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Rester actif à un âge moyen peut être lié à un risque de démence plus faible

Rester actif physiquement et mentalement à un âge moyen peut être lié à un risque moins élevé de développer une démence des décennies plus tard, selon une étude publiée dans la revue médicale Neurology.

Les activités mentales comprennent la lecture, le jeu d’instruments, le chant dans une chorale, la visite de concerts, le jardinage, les travaux d’aiguille ou les services religieux.

“Ces résultats indiquent que ces activités à l’âge moyen pourraient jouer un rôle dans la prévention de la démence chez les personnes âgées et dans la préservation de la santé cognitive”, a déclaré Jenna Najar, auteure de l’étude, MD, de l’Académie Sahlgrenska de l’Université de Göteborg.

“C’est passionnant car ce sont des activités que les gens peuvent intégrer à leur vie assez facilement et sans trop de dépenses.”

L’étude portait sur 800 femmes suédoises âgées en moyenne de 47 ans et suivies pendant 44 ans. Au début de l’étude, les participants ont été interrogés sur leurs activités mentales et physiques.

Les activités mentales comprennent les activités intellectuelles telles que la lecture et l’écriture; activités artistiques, telles qu’aller à un concert ou chanter dans une chorale; activités manuelles, telles que travaux d’aiguille ou de jardinage; activités du club; et activité religieuse.

Les participants ont reçu des scores dans chacun des cinq domaines en fonction de leur fréquence de participation à des activités mentales, avec un score nul pour une activité nulle ou faible, un pour une activité modérée et deux pour une activité élevée. Par exemple, une activité artistique modérée consistait à assister à un concert, à une pièce de théâtre ou à une exposition d’art au cours des six derniers mois, tandis qu’une activité artistique intense consistait à se rendre plus fréquemment, à jouer d’un instrument, à chanter dans une chorale ou à peindre. Le score total possible était de 10.

Les participants ont été divisés en deux groupes. Le groupe inférieur, avec 44% des participants, avait des scores de zéro à deux et le groupe élevé, avec 56% des participants, avait des scores de trois à 10.

Pour l’activité physique, les participants ont été divisés en deux groupes, actif et inactif. Le groupe actif variait d’activités physiques légères telles que la marche, le jardinage, le bowling ou le vélo (minimum quatre heures par semaine) à des exercices intensifs réguliers tels que la course ou la natation plusieurs fois par semaine ou la pratique de sports de compétition. Au total, 17% des participants appartenaient au groupe inactif et 82%, au groupe actif.

Au cours de l’étude, 194 femmes ont développé une démence. Parmi ceux-ci, 102 étaient atteints de maladie d’Alzheimer, 27 de démence vasculaire et 41 de démence mixte, c’est-à-dire lorsque plusieurs types de démence sont présents, tels que les plaques et les enchevêtrements de la maladie d’Alzheimer ainsi que les modifications des vaisseaux sanguins observées dans la démence vasculaire.

L’étude a révélé que les femmes ayant un niveau élevé d’activités mentales étaient 46% moins susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer et 34% moins susceptibles de développer une démence globale que les femmes ayant un faible niveau d’activités mentales. Les femmes physiquement actives étaient 52% moins susceptibles de développer une démence associée à une maladie cérébrovasculaire et 56% moins susceptibles de développer une démence mixte que les femmes inactives.

Les chercheurs ont pris en compte d’autres facteurs susceptibles d’influer sur le risque de démence, tels que l’hypertension artérielle, le tabagisme et le diabète. Ils ont également analysé les résultats après avoir exclu les femmes ayant développé une démence à mi-parcours de l’étude afin d’éliminer la possibilité que ces femmes aient été au stade précurseur de la démence, avec une participation moindre aux activités dès les premiers symptômes. Les résultats étaient similaires, sauf que l’activité physique était alors associée à un risque de démence réduit de 34%.

Parmi les 438 femmes présentant un niveau élevé d’activité mentale, 104 ont développé une démence, contre 90 des 347 femmes présentant un faible niveau d’activité. Parmi les 648 femmes ayant un niveau d’activité physique élevé, 159 ont développé une démence, contre 35 sur 137 femmes inactives.

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