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SoftBank dévoile son drone Internet à énergie solaire et investit 125 millions de dollars dans Alphabet's Loon

Filiale SoftBank HapsMobile, Une entreprise commune créée en 2017 par SoftBank et la société aérospatiale américaine Aerovironment, a annoncé un partenariat avec Loon, une unité Alphabet développer un réseau de ballons ce faisceau accède à Internet vers des régions isolées.

HapsMobile investira 125 millions de dollars dans Loon dans le cadre d’un «partenariat stratégique à long terme». Loon aura également le droit d’investir le même montant dans HapsMobile à une date ultérieure.

L'histoire jusqu'ici

Loon est l’une des plus d’une douzaine de filiales d’Alphabet et a été séparé de la société mère de Google en tant qu’entité indépendante l’été dernier, après cinq ans, en tant que «projet moonshot».

Les montgolfières se déplacent dans la stratosphère à environ 20 km au-dessus de la Terre, où les vents peuvent varier considérablement en termes de direction et de vitesse. Pour compenser, Loon utilise des algorithmes et des modèles prédictifs pour garantir que les bulles continuent à se déplacer dans la direction souhaitée.

Les montgolfières de Loon ont parcouru 30 millions de kilomètres dans le ciel depuis le début du projet. L’année dernière, la société plans révélés déployer sa technologie pour transmettre un accès Internet haut débit aux populations rurales du Kenya – son premier déploiement de ce type en Afrique.

Projet Loon

Ci-dessus: Projet Loon

Crédit d'image: Loon

HapsMobile, détenue à 95% par SoftBank, développe un avion à faisceau solaire alimenté par l'énergie solaire, baptisé Hawk 30. Rapports de son premier vol d'essai d'une base de la NASA en Californie a récemment émergé.

La société a utilisé l’annonce de partenariat faite aujourd'hui avec Loon pour dévoiler officiellement Hawk 30, qui est un drone sans pilote conçu pour les «télécommunications stratosphériques» et se déplaçant à une altitude de 20 km.

Quel est le HAPS

HAPS est un acronyme pour «station de plate-forme haute altitude». Il s’agit essentiellement d’un avion pouvant être exploité de la même manière qu’une base de télécommunication stationnaire à destination de la Terre dans le but de fournir une connectivité aux endroits où il est impossible de poser des câbles.

SoftBank étant l’un des plus grands opérateurs de télécommunication au monde, il est facile de comprendre pourquoi il investit massivement dans les HAPS – «les stations de base volantes» lui donneront une plus grande portée dans des territoires inexploités, tels que «les terrains montagneux, les îles éloignées et les pays en développement». ”Selon une déclaration.

De plus, comme l'internet des objets (IoT) et La 5G continue de gagner de la vapeur, les drones fonctionnant à l'énergie solaire peuvent être reliés à l'infrastructure de télécommunication existante pour fournir une capacité supplémentaire tout en assurant une connectivité constante lorsque des événements imprévus, tels que des catastrophes naturelles, se produisent.

Ci-dessus: Illustration de la manière dont HAPS peut fonctionner conjointement avec l'infrastructure existante.

«Même à l’ère des services 5G, nous ne pouvons ignorer le fait qu’environ la moitié de la population mondiale n’a pas accès à Internet», a déclaré le président et chef de la direction de HapsMobile, Junichi Miyakawa. communiqué de presse. «À travers HAPS, nous visons à éliminer la fracture numérique et à fournir aux utilisateurs du monde entier les services réseau innovants dont ils ont besoin.»

Le Hawk 30 mesure 78 mètres de long, avec des panneaux solaires et 10 hélices montées sur ses ailes. Il vole à environ 110 kilomètres à l'heure et, étant donné qu'il voyage au-dessus des nuages, il est constamment en contact avec la lumière du soleil. Cela, combiné à un climat stratosphérique favorable, signifie que l’avion peut voler sans escale pendant plusieurs mois.

Ci-dessus: HapsMobile (SoftBank): Hawk 30

Bien que les activités de HapsMobile soient différentes de celles de Loon, elles opèrent dans le même domaine. Et la nature du partenariat entre HapsMobile et Loon ira bien au-delà des engagements financiers: ils envisagent de mettre en place diverses collaborations commerciales pour «accélérer le déploiement de solutions de connectivité réseau à haute altitude», notamment en apportant l’internet mobile à un plus grand nombre de personnes et en alimentant les entreprises en plein essor. Mouvements IoT et 5G.

«Nous pensons que l'union des forces est une opportunité de développer toute une industrie, promesse de connecter les régions du monde avec une connectivité que personne ne pensait possible», a ajouté le PDG de Loon, Alastair Westgarth. «C’est le début d’une relation à long terme basée sur une vision partagée pour étendre la connectivité à ceux qui en ont besoin.»

Infrastructure

Des sommes importantes en espèces ont été injectées dans l'infrastructure Internet par le biais de la sphère technologique, notamment Amazon, Facebook et Google, qui investissent énormément dans tout. des satellites et drones aux câbles sous-marins.

Des nouvelles sont apparues cette semaine Le tout premier câble sous-marin privé de Google – s’étendant sur la côte pacifique de la Californie au Chili – est maintenant terminée. Au total, Google investit désormais directement dans environ 100 000 kilomètres de câbles sous-marins, ce qui représente près de 10% de tous les câbles sous-marins dans le monde.

Bien que les drones fonctionnant à l’énergie solaire ne remplacent pas l’infrastructure Internet traditionnelle dans un avenir rapproché, ils font partie d’un effort plus important visant à accroître la couverture et la capacité en développant de nouvelles technologies, notamment investissements énormes dans des constellations de micro-satellites qui fournira le haut débit à travers le monde. Les drones stratosphériques opèrent entre l'infrastructure terrestre et les satellites, ce qui permet d'éviter certains des problèmes associés à d'autres méthodes, telles que «l'encombrement au sol et des problèmes de latence importants», selon SoftBank.

"La construction d'un réseau de télécommunication dans la stratosphère, qui n'a pas encore été utilisée par l'humanité, est un territoire inconnu et un défi majeur pour SoftBank", a ajouté Miyakawa. "En collaborant avec Loon, la filiale d’Alphabet, je suis convaincu que nous pourrons accélérer la réalisation de l’utilisation de la stratosphère pour des réseaux mondiaux en mettant en commun nos technologies, nos connaissances et notre expérience."

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