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Un autre tsunami pourrait frapper l’Indonésie, avertissent les experts

Un autre tsunami pourrait frapper l’Indonésie, ont averti des experts dimanche, un jour après que plus de 200 personnes aient été tuées par une vague déclenchée par une éruption volcanique.

Quelle est la cause du tsunami?

Le tsunami “semble avoir été causé par un effondrement sous-marin” d’une partie du volcan Anak (ou “enfant de”) Krakatoa , a déclaré David Rothery de l’Open University en Grande-Bretagne.

Anak Krakatoa est une nouvelle île qui a émergé vers 1928 dans le cratère laissé par Krakatoa, dont l’éruption massive de 1883 a tué au moins 36 000 personnes.

Le volcan est particulièrement actif depuis juin, a noté Jacques-Marie Bardintzeff à l’Université de Paris-Sud.

Le tsunami qui a frappé samedi était le troisième à frapper l’Indonésie en six mois.

L’Indonésie compte 127 volcans actifs et se situe sur la “ceinture de feu” de l’océan Pacifique, où les tremblements de terre et les éruptions volcaniques sont fréquents.

Pourquoi était-ce si mortel?

Anak Krakatoa, située dans le détroit de la Sunda entre les îles de Java et de Sumatra, se trouve à proximité de zones densément peuplées.

Et alors que le tsunami était relativement petit, Richard Teeuw de l’Université de Portsmouth en Angleterre a déclaré: “De telles vagues, chargées de débris, peuvent être mortelles pour les communautés côtières , surtout s’il n’ya pas d’avertissement.”

Simon Boxall, de l’université de Southampton, a ajouté que la région était également en marée de printemps, “et il semblerait que la vague ait touché certaines des zones côtières au plus haut point de cette marée haute, exacerbant les dégâts causés”.

Il a également frappé la nuit, surprenant encore plus les gens.

Pourquoi les gens n’ont-ils pas été prévenus?

“Nous étions désemparés étant donné la rapidité avec laquelle” l’événement a eu lieu, a déclaré Bardintzeff. “Le délai entre la cause et l’effet était de quelques dizaines de minutes, ce qui était trop court pour avertir la population”.

“Les bouées d’alerte aux tsunamis sont positionnées pour avertir des tsunamis provoqués par des tremblements de terre aux limites des plaques tectoniques sous-marines”, a déclaré Rothry.

“Même s’il y avait eu une telle bouée juste à côté d’Anak Krakatoa, c’est tellement près des côtes touchées que le temps d’alerte aurait été minime étant donné les vitesses élevées auxquelles les vagues de tsunami se déplacent.”

Est-ce que d’autres tsunamis pourraient arriver?

“La probabilité de nouveaux tsunamis dans le détroit de la Sunda restera élevée alors que le volcan Anak Krakatoa traverse sa phase active actuelle car cela pourrait déclencher de nouveaux glissements de terrain sous-marins”, a déclaré Teeuw.

Bardintzeff a également averti que “nous devons nous méfier maintenant que le volcan est déstabilisé”.

Teeuw a déclaré que des sondages sonar seraient désormais nécessaires pour cartographier le fond marin autour du volcan, mais “malheureusement, les enquêtes sous-marines prennent généralement plusieurs mois à s’organiser et à se dérouler”, a-t-il ajouté.

Mais “les tsunamis dévastateurs causés par les éruptions volcaniques sont rares; l’un des plus célèbres (et le plus meurtrier) a été causé par l’ éruption de Krakatoa en 1883”.

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