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Un stalagmite vient de révéler ce qui a causé la chute d’un empire mésopotamien

Il y a environ 4 200 ans, le premier empire de Mésopotamie fut détruit, l’akkadien coïncidant avec d’importantes transformations en Égypte et dans la vallée de l’Indus, les deux autres grandes civilisations de l’époque. Une étude des stalagmites en Iran suggère qu’un événement climatique généralisé pourrait être responsable de ces trois phénomènes.

Les civilisations montent et descendent pour de nombreuses raisons, et les causes de la disparition de l’empire Akkadian restent controversées. La coïncidence de la synchronisation avec des événements éloignés a conduit certains historiens à proposer une cause climatique. La nature, et même l’existence, de cet événement n’a pas été claire, cependant, comme elle s’est produite au milieu de l’ ère holocène, caractérisée par des températures pratiquement stables, sans aucune augmentation connue de l’activité volcanique ni de modification de la production solaire.

Cependant, lorsqu’une équipe dirigée par le Dr Stacy Carolin de l’Université d’Oxford a étudié un stalagmite formé dans la grotte de Gol-e-Zard dans les montagnes Alborz en Iran, il y a entre 5 200 et 3 700 ans, ils ont constaté que quelque chose s’était passé à l’époque. L’équipe a rapporté dans les Actes de l’Académie nationale des sciences que la quantité de magnésium par rapport au calcium a fortement augmenté il ya 4 510 et 4 260 ans, coïncidant avec une croissance plus lente et des modifications des isotopes de l’oxygène de la pierre. Ces changements ont duré 110 et 290 ans, respectivement, avant que la composition en stalagmites ne revienne aux niveaux précédents.

L’industrie et l’exploitation minière des civilisations anciennes ont parfois laissé leur marque sur la planète, mais nous ne connaissons aucun mécanisme par lequel les Akkadiens auraient pu avoir un impact sur des cavernes aussi éloignées. Par conséquent, il semble probable que ce qui a provoqué le changement chimique a fait chuter les Akkadiens, plutôt que leur chute altère la chimie des cavernes lointaines.

Le changement dans la composition de la stalagmite semble être le résultat de l’augmentation de la poussière tombée dans les montagnes, ce qui semble être la conséquence d’un temps plus sec à l’ouest. Aujourd’hui, les années sèches dans les déserts de Syrie et d’Irak sont associées à une augmentation des dépôts de poussière à Téhéran, à seulement 50 kilomètres de Gol-e-Zard. La lente croissance de la stalagmite pourrait également être un signe de conditions locales plus sèches.

Les sédiments de la mer Rouge et du golfe d’Oman, entre autres indicateurs indirects paléoclimatiques, ont déjà été utilisés pour suggérer que l’Asie occidentale avait connu au moins une période sèche importante à cette époque, mais la datation de ceux-ci était trop imprécise pour les lier avec confiance à l’Akkadie. effondrer. Les stalagmites, en revanche, ont une erreur de seulement 31 ans.

Les historiens s’interrogent beaucoup sur la contribution du changement climatique à l’effondrement de la civilisation – un débat qui s’est accentué à mesure qu’il devient plus pertinent pour nous. Nous ne savons pas pourquoi la Mésopotamie a séché pendant cette période, mais il semble qu’elle ait détruit une civilisation et affecté gravement deux autres.

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