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Une étude explore le lien entre la curiosité et la réussite scolaire

Les chercheurs savent que certains facteurs donnent aux enfants une longueur d’avance en ce qui concerne la performance scolaire. Le revenu familial, l’accès aux programmes de la petite enfance et l’environnement familial figurent en tête de liste.

A présent, les chercheurs examinent un autre élément potentiellement avantageux: la curiosité.

Plus l’enfant est curieux, plus il est probable qu’il réussisse mieux à l’école, quel que soit son contexte économique, suggère une nouvelle étude publiée dans Pediatric Research.

Des chercheurs de l’Hôpital pour enfants C.S. Mott de l’Université du Michigan et du Centre pour la croissance et le développement humains ont analysé les données de 6 200 sujets. Cette étude représentative à l’échelle nationale a pu être effectuée dans le cadre d’un parrainage par le ministère de l’Éducation des États-Unis qui a suivi des milliers d’enfants depuis leur naissance en 2001.

L’équipe a mesuré la curiosité à partir d’un questionnaire sur le comportement des parents et a évalué la réussite en lecture et en mathématiques chez les enfants d’âge préscolaire.

L’association la plus surprenante offre de nouvelles perspectives: Les enfants ayant un statut socioéconomique inférieur obtiennent généralement des résultats inférieurs à ceux des pairs, mais le résultat montre aussi que les enfants de statuts socioéconomique inférieurs mais curieux, obtiennent des résultats en mathématiques et en lecture comparables à ceux des enfants de familles à revenu élevé.

«Nos résultats suggèrent que si la curiosité est associée à un rendement scolaire supérieur chez tous les enfants, l’association de la curiosité et de la réussite scolaire est plus grande chez les enfants à faible statut socioéconomique», explique Prachi Shah, MD, pédiatre développemental et comportemental à Mott. et un assistant chercheur au Centre pour la croissance humaine et le développement de l’UM.

Les résultats présentent une opportunité pour les familles, les éducateurs et les décideurs.

“La curiosité est caractérisée par la joie de la découverte et le désir d’exploration, elle est caractérisée par la motivation à chercher des réponses à l’inconnu”, dit Shah. “La promotion de la curiosité chez les enfants, en particulier ceux issus de milieux défavorisés, peut constituer un moyen important et méconnu de combler les lacunes en matière de réussite.”

Cultiver la curiosité des enfants

Quand il s’agit de nourrir la curiosité, la qualité de l’environnement précoce est importante.

Les enfants qui grandissent dans des conditions financièrement sûres ont tendance à avoir un meilleur accès aux ressources pour encourager la réussite scolaire en lecture et en mathématiques, tandis que ceux des communautés plus pauvres sont plus susceptibles d’être élevés dans des environnements moins stimulants, note Shah. Dans des situations moins stimulantes, la motivation pour la réussite scolaire est liée à la motivation de l’enfant à apprendre ou à la curiosité, explique-t-elle.

Les parents d’enfants inscrits à l’étude longitudinale ont été interviewés lors de visites à domicile; les enfants ont été évalués à l’âge de neuf mois et deux ans, et de nouveau lorsqu’ils sont entrés en maternelle et en classes supérieures. Les niveaux de lecture, les compétences en mathématiques et le comportement ont été mesurés chez ces enfants lorsqu’ils ont atteint la maternelle en 2006 et en 2007.

Les chercheurs ont pris en compte un autre contributeur connu important à l’accomplissement scolaire connu sous le nom de «contrôle d’effort», ou la capacité de rester concentré en classe. Ils ont constaté que, même indépendamment de ces compétences, les enfants qui étaient identifiés comme curieux s’en sortaient bien en mathématiques et en lecture.

“Ces résultats suggèrent que même si un enfant manifeste un faible contrôle d’effort, ils peuvent toujours avoir des résultats scolaires plus optimaux, s’ils ont une grande curiosité”, explique Shah. «À l’heure actuelle, la plupart des interventions en classe se sont concentrées sur la mise en place d’un contrôle précoce et d’effort d’auto-régulation, mais nos résultats suggèrent qu’un autre message, axé sur l’importance de la curiosité, devrait également être pris en compte.

Shah note que la promotion de la réussite scolaire précoce chez les jeunes enfants est un objectif de longue date pour les pédiatres et les décideurs, avec une prise de conscience croissante du rôle des compétences socio-émotionnelles dans la préparation à l’école.

Et bien que d’autres études soient nécessaires, des efforts similaires pour stimuler la curiosité des enfants pourraient voir le jour.

«Alors que nos résultats suggèrent que la promotion de la curiosité pourrait être une cible d’intervention précieuse pour favoriser la réussite scolaire précoce, avec un avantage particulier pour les enfants pauvres, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre comment développer la curiosité chez les jeunes enfants.

“La promotion de la curiosité est un fondement de l’apprentissage précoce sur lesquels nous devrions mettre davantage l’accent que sur les résultats scolaires.”

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