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Une étude révèle comment Coca-Cola influence la recherche scientifique

Coca-Cola finance la recherche en santé dans les universités. Mais une nouvelle étude montre que ces dépenses ont un côté sombre. (Crédit: Shutterstock)

Coca-Cola finance la recherche en santé dans les universités. Mais une nouvelle étude montre que ces dépenses ont un côté sombre. (Crédit: Shutterstock)

Coca-Cola a versé des millions de dollars dans la recherche scientifique dans les universités. Mais si le géant des boissons n’aime pas ce que les scientifiques découvrent, l’entreprise a le pouvoir de s’assurer que leurs recherches ne voient jamais le jour.

C’est ce qui ressort d’une analyse publiée dans le Journal of Public Health Policy cela explique comment Coca-Cola utilise des accords contractuels pour influencer la recherche en santé publique qu’elle soutient financièrement.

Le document explique que Coca-Cola utilise des contrats soigneusement élaborés pour garantir à l’entreprise un accès rapide aux résultats de la recherche, ainsi que la possibilité de terminer les études pour une raison quelconque. Les chercheurs disent que cela donne à l’entreprise de boissons la possibilité d’écraser les résultats de recherche défavorables, tels que les études reliant la consommation de boissons sucrées à l’obésité.

Les auteurs de l’étude sont affiliés à l’Université de Cambridge, à l’École d’hygiène et de médecine tropicale de Londres, à l’Université de Bocconi et à l’Université américaine Right to Know, une organisation à but non lucratif qui prône une plus grande transparence du système alimentaire. Ils ont basé leur rapport sur des contrats de recherche Coca-Cola obtenus dans le cadre de nombreuses demandes d’accès à l’information, qui ont permis de découvrir plus de 87 000 pages de documents. Les auteurs de l’étude ont conclu cinq accords de recherche avec quatre universités: Louisiana State University, l’Université de Caroline du Sud, l’Université de Toronto et l’Université de Washington.

Une grande partie de la recherche soutenue par Coca-Cola est liée à la nutrition et à l’activité physique.

Bien que leur analyse se soit concentrée sur Coca-Cola, les chercheurs affirment que ces types de contrats ne sont pas uniques dans le monde de la science parrainée par les entreprises. Alors que le gouvernement américain dépense moins en recherche, les entreprises commanditaires sont au rendez-vous – mais pas toujours pour le bien commun. POM, Monsanto et PepsiCo ont études de santé parrainées liés à leurs produits. Mais en révélant qu’une seule entreprise peut influencer et même détruire des études sans raison, les auteurs de cette étude plaident en faveur d’une plus grande transparence des recherches scientifiques parrainées par des entreprises.

Les petits caractères

En analysant les petits caractères de ces contrats, les chercheurs ont découvert que Coca-Cola avait le droit de passer en revue les études avant leur publication, pouvait formuler des commentaires sur la recherche et pouvait mettre fin aux projets de recherche à tout moment et sans motif. Les dispositions contractuelles garantissent également que Coca-Cola conserve les droits de propriété intellectuelle liés à la recherche.

Bien que les chercheurs n’aient pas révélé d’exemples concrets montrant que Coca-Cola dissimulait des résultats de recherche susceptibles de nuire à l’entreprise, les chercheurs affirment que ces clauses contractuelles restrictives existent.

«Coca-Cola écrit dans certains de ses accords de recherche la capacité d’influencer, voire de tuer, ses projets de recherche. C’est très important », a déclaré Gary Ruskin, auteur de l’étude, qui est également codirecteur de US Right to Know, dans un courrier électronique. «L’un des principes de la méthode scientifique est que les résultats des expériences ne sont pas prédéterminés. Toutefois, dans certains cas, Coca-Cola avait le pouvoir de déterminer à l’avance les résultats scientifiques, en ce sens qu’elle pourrait tuer les études si elles échouaient pour Coca-Cola et ses bénéfices. Ce n’est pas de la science. Ce sont les relations publiques. "

Les auteurs de l’étude ont découvert des échanges de courriels montrant des scientifiques et des responsables d’universités discutant d’accords contractuels avec Coca-Cola.

Dans un de ces courriels, un scientifique a exprimé des doutes quant à la fin d’une étude et à des préoccupations concernant la propriété intellectuelle. Dans un autre échange de courrier électronique, un scientifique d’une autre université a fait remarquer que leur contrat était «très restrictif pour une subvention sans restriction».

Intérêts corporatifs

Ce n’est pas la première fois que le public entend parler de la participation douteuse de Coca-Cola à la recherche scientifique. Il y a quelques années, Coca-Cola a dissous son Réseau de bilan énergétique mondial, un groupe dirigé par des scientifiques et créé par Coca-Cola. La communauté de la santé publique a reproché au groupe de promouvoir l’idée que le manque d’exercice, et non une mauvaise alimentation, était principalement responsable de l’épidémie d’obésité.

Les auteurs de l’article affirment que les résultats remettent en question les motivations de la société à financer la recherche en santé. Ils demandent à Coca-Cola et à d’autres bailleurs de fonds de la recherche scientifique de publier des listes d’études terminées. Ruskin a déclaré que les revues devraient obliger les scientifiques à partager les accords de recherche avec les bailleurs de fonds des entreprises et à les rendre accessibles.

Dans un communiqué de la société, Coca-Cola a déclaré «nous convenons que la transparence et l’intégrité de la recherche sont importantes», mais n’a pas commenté les détails de cette histoire.

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