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Une Super-Terre nouvellement découverte pourrait être riche en saphirs et rubis

Après avoir découvert environ 4 000 exoplanètes, nous sommes certains d’une chose. Il existe des mondes vraiment particuliers. La dernière est à seulement 21 années-lumière et est une exoplanète cinq fois supérieure à la masse de la Terre, mais avec une densité inférieure.

Ce n’est pas seulement sa masse qui fait de cette planète une super-terre, contrairement à notre planète. Sa composition aussi. Connu sous le nom de HD219134 b, il est susceptible d’être riche en oxyde d’aluminium, un composant clé de nombreuses pierres précieuses, et pour cette raison, les chercheurs pensent que des saphirs et des rubis pourraient être présents sur la planète.

Ce monde tourne autour de son étoile en seulement trois jours et se trouve dans une région très chaude autour de l’étoile. L’équipe a utilisé des modèles informatiques pour déterminer comment une telle planète se formerait et a découvert qu’elle serait probablement riche en calcium et en aluminium, avec du silicium et du magnésium également, mais très peu de fer.

La recherche, publiée dans les Avis mensuels de la Royal Astronomical Society , suggère que la composition potentielle de la planète entraînerait un temps de refroidissement différent des autres planètes semblables à la Terre et de propriétés différentes en général. Les chercheurs pensent que cet objet fait partie d’une nouvelle classe de super-Terre et il existe d’autres exemples qui pourraient également correspondre à la description.

“Ce qui est passionnant, c’est que ces objets sont complètement différents de la majorité des planètes similaires à la Terre, s’ils existent réellement”, a déclaré dans un communiqué l’ auteur principal, Caroline Dorn, de l’université de Zurich . “Dans nos calculs, nous avons constaté que ces planètes avaient des densités inférieures de 10 à 20% à celles de la Terre. Nous avons examiné différents scénarios pour expliquer les densités observées. Nous avons donc trouvé trois candidats appartenant à une nouvelle classe de super-Terres présentant cet exotisme.” composition.”

WASP-47 e, une super-Terre dans un système de quatre planètes situé à 652 années-lumière de la Terre, fait partie des candidats potentiels. Il y a aussi 55 Cancri e , une autre planète extrêmement chaude qui a été popularisée dans les médias comme une planète diamant. L’équipe pense que leur modèle lui convient mieux.  

“Nous transformons la supposée planète diamantée en une planète saphir”, a déclaré Dorn.

L’explication alternative de la faible densité de HD219134 b est la présence d’océans profonds. Mais l’équipe est sceptique à ce sujet. Le système a une deuxième planète plus éloignée et cela n’aurait aucun sens si la planète la plus chaude de l’intérieur était riche en eau. Plus de recherche est clairement nécessaire, mais une planète de saphirs et de rubis est sans aucun doute une excellente image.

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