Facebook affirme qu’il s’est engagé en Ouganda malgré la taxe sur les médias sociaux pour écraser les «potins»

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Facebook a confirmé son engagement vis-à-vis de l’Ouganda alors qu’une série de taxes sur l’utilisation des médias sociaux dans ce pays d’Afrique de l’Est est récemment mise en place.

« Facebook s’est engagé envers l’Afrique et notre travail de connectivité en Ouganda », a déclaré mercredi à CNBC un porte-parole du géant des médias sociaux. « Nous continuons à maintenir des lignes de communication ouvertes et actives avec le gouvernement ougandais, le secteur privé et les membres de la société civile. »

Il a été rapporté cette semaine que Facebook retenait les investissements prévus en Ouganda après l’introduction d’une taxe sur les médias sociaux au début de l’année. La Commission des communications ougandaise gérée par l’Etat a plus tard tweeté que la nouvelle était fausse. Mais l’organisme a reconnu qu’il avait rencontré Facebook et que «les questions de fiscalité ont été discutées à un moment donné».

Facebook a déclaré à la presse que le commentaire d’un de ses responsables qui a conduit à l’histoire originale a été sorti de son contexte.

Le gouvernement ougandais a imposé une taxe d’utilisation sur l’accès aux médias sociaux le 1er juillet. Les citoyens paient 200 shillings ougandais par jour (5 cents) pour accéder à Facebook, Snapchat , Twitter , WhatsApp et YouTube, entre autres. ) prestations de service.

Le paiement s’effectue via les services de paiement mobile des entreprises de télécommunications. Certains utilisateurs ougandais utilisent les réseaux privés virtuels (VPN) pour contourner la taxe.

Le gouvernement ougandais a déclaré avoir mis en place la taxe pour financer les services publics, bien que les critiques considèrent cette mesure comme oppressive et visent à étouffer la dissidence politique. Des protestations violentes ont suivi après l’introduction de la taxe et le gouvernement a déclaré que la taxe était en cours de révision.

Les médias sociaux pour les «malveillants»

Le président ougandais, Yoweri Museveni, a employé à plusieurs reprises une rhétorique mordante contre l’utilisation des médias sociaux. Il aurait d’abord décrit la taxe comme visant à restreindre « l’olugambo », un mot local pour « commérage ».

« Le chat sur les réseaux sociaux est un luxe pour ceux qui s’amusent ou pour ceux qui sont malveillants », at-il écrit dans un communiqué daté du 4 juillet.

L’utilisation des médias sociaux prive l’Ouganda de dollars américains, a-t-il ajouté. Les utilisateurs « donnent sans cesse de l’argent à des compagnies de téléphone étrangères en bavardant ou même en mentant » et « sont allergiques à une modeste contribution à leur pays dont la richesse collective est mal utilisée », a-t-il déclaré.

Les deux plus grandes entreprises de télécommunications de l’Ouganda sont détenues par MTN Group (Afrique du Sud) et Bharti Airtel (Inde), a rapporté Reuters.

Patricia Rodrigues, analyste pour l’Afrique de l’Est au sein de la société de conseil Control Risks, a déclaré à CNBC que le pays « se bat contre le recouvrement des recettes nationales grâce à une combinaison d’incitations fiscales généreuses pour les sociétés étrangères, des niveaux élevés d’évasion fiscale et un grand secteur informel et non fiscal ». par email.

Selon la Banque mondiale en mai, les lacunes du système fiscal ougandais entraînent la perte de 40% des recettes.

Facebook en Afrique

Facebook, en collaboration avec des partenaires locaux, a récemment achevé une construction de fibre de 770 kilomètres dans le nord-ouest de l’Ouganda pour fournir une infrastructure de connectivité à plus de 3 millions d’Ougandais. Le réseau social affirme que cela pourrait également conduire à une connectivité transfrontalière avec les pays voisins.

Le réseau social gère son programme Free Basics dans 26 pays africains, dont les deux principales économies du continent, le Nigeria et l’Afrique du Sud. Free Basics offre un squelette de services Internet populaires aux utilisateurs des pays moins développés.

Facebook possède entre autres les plateformes de médias sociaux Instagram et WhatsApp.

L’Ouganda compte environ 23,6 millions d’abonnés à la téléphonie mobile, dont 17 millions utilisent Internet, a rapporté Reuters, citant la Commission ougandaise des communications.

« Facebook pourrait bien reconsidérer ses plans d’investissement, et pesera probablement le coût de taxes supplémentaires sur ses décisions d’investissement », a déclaré Trupti Agrawal, analyste ougandais chez Economist Intelligence Unit, par e-mail à CNBC.

« Pour les entreprises des secteurs de la technologie et des télécommunications, travailler avec un gouvernement perçu comme ciblant injustement des individus à faible revenu ou des groupes d’opposition et de la société civile pose également des risques de réputation. Ces préoccupations pourraient inciter d’autres entreprises à réévaluer leurs investissements prévus dans le pays. » Rodrigues a dit.

Elle a ajouté que la taxe sur les médias sociaux pourrait limiter l’innovation dans le secteur du commerce électronique en Ouganda.

Museveni, 73 ans, est au pouvoir en Ouganda depuis 1986. Finalement, pour Agrawal, la taxe sur les médias sociaux est liée à la capacité du président à conserver son emprise sur le pays.

« La déclaration du président indique son mécontentement face à un militantisme politique accru sur les médias sociaux, qu’il souhaite limiter particulièrement lors des prochaines élections présidentielles de 2021. »

La Russie compare les sanctions américaines à la guerre économique – et menace la réponse « par d’autres moyens »

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Le Premier ministre de Dmitri Medvedev aurait averti les Etats – Unis vendredi que les sanctions qu’il prévoit d’imposer contre Moscou sur l’attaque d’un ancien espion vivant en Grande – Bretagne pourraient être traités comme une déclaration de guerre économique.

S’exprimant lors d’un voyage dans la région de Kamtchatka en Russie, Reuters a rapporté que Medvedev avait déclaré: « Je ne voudrais pas commenter les discussions sur les futures sanctions, mais je peux dire une chose: si une interdiction des opérations des banques ou leur utilisation ou une autre monnaie suit, il serait possible de l’appeler clairement une déclaration de guerre économique. « 

« Et ce serait nécessaire, il faudrait réagir à cette guerre économiquement, politiquement ou, si nécessaire, par d’autres moyens. Et nos amis américains doivent le comprendre », a-t-il ajouté.

L’administration du président Donald Trump a annoncé mercredi son intention de punir la Russie de sanctions pour avoir empoisonné Sergei Skripal et sa fille Yulia Skripal avec une arme chimique plus tôt cette année. Dans un communiqué, la porte-parole Heather Nauert a déclaré que les sanctions entreront en vigueur vers le 22 août.

Skripal, un ancien espion russe devenu agent double pour le Royaume-Uni, est tombé dans un état critique après avoir été empoisonné en Grande-Bretagne le 4 mars. Sa fille Yulia, qui lui rendait visite à Moscou, a également été empoisonnée.

Le rouble tombe à des creux de plusieurs années

La crainte de nouvelles sanctions américaines a provoqué une forte chute de la monnaie russe jeudi, le rouble tombant à son plus bas niveau en presque deux ans. Le dollar a atteint son plus haut niveau contre le rouble depuis novembre 2016 – le mois où Trump a été élu, un dollar ayant acheté jusqu’à 66 709 roubles jeudi matin.

Le billet vert est en hausse de 5,8% par rapport à la devise russe depuis la fin juillet et de 14,6% depuis le début de l’année. Vendredi matin, le rouble se négociait autour de 66,8797 à 09h00 heure de Moscou (02h00 HE).

Pendant ce temps, les swaps sur défaillance de crédit (CDS) à cinq ans de la Russie – qui reflètent le coût de l’assurance de la dette contre les défauts de paiement – ont atteint leur plus haut niveau en près de neuf semaines à l’annonce des sanctions. Le niveau des CDS du pays a atteint son plus haut niveau depuis le 19 juin mercredi, grimpant au-dessus de 154 après avoir négocié autour de 133 au début de la semaine, selon les données d’IHS Markit.

Le Kremlin a fermement nié toute implication dans l’attaque de Skripal et a qualifié le dernier geste de Washington de « draconien » et basé sur des « accusations tirées par les cheveux ».

L’ambassade de Russie aux Etats-Unis a déclaré qu’elle continuait à « défendre fermement une enquête ouverte et transparente sur le crime commis à Salisbury ».

La deuxième série de sanctions pourrait suivre

Trump a évité de commenter les développements, qui surviennent quelques semaines après son sommet controversé avec le président russe Vladimir Poutine à Helsinki, en Finlande.

Au cours de cette réunion, il a semblé soutenir l’affirmation de son homologue selon laquelle la Russie ne s’était pas mêlée aux élections américaines de 2016, tandis que les agences de renseignement américaines pensaient avec une certitude unanime que c’était le cas. Il est revenu plus tard ses déclarations.

Néanmoins, l’administration américaine a déclaré qu’elle était prête à imposer une deuxième série de sanctions à la Russie trois mois plus tard, a déclaré mercredi un haut responsable du département d’Etat, à moins que la Russie puisse prouver qu’elle remplissait certains critères.

Ceux-ci incluent ne plus utiliser d’armes chimiques ou biologiques en violation du droit international et autoriser des inspections sur place par l’ONU, ainsi que fournir d’autres assurances fiables, a déclaré le haut responsable.

L’ingénieur du Pentagone blâme la Russie et la Chine pour avoir militarisé l’espace alors que la Force spatiale de Trump prend forme

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L’ingénieur en chef du Pentagone a critiqué la Russie et la Chine cette semaine pour avoir militarisé l’espace, une décision que l’administration Trump veut aborder avec la formation d’une sixième branche baptisée Space Force.

Ses remarques interviennent la veille de la présentation par le vice-président Mike Pence de la vision du président Donald Trumpconcernant la création de la Force spatiale d’ici 2020.

« Nous ne sommes pas ceux qui choisissent de militariser l’espace, mais si nous sommes mis au défi, nous réagirons », a déclaré mercredi Michael Griffin lors du symposium sur la défense contre les missiles et l’espace à Huntsville, en Alabama. « Le Département de la Défense travaille aujourd’hui sur un moyen de défendre nos capacités existantes et nous travaillerons sur des méthodes pour projeter notre puissance nationale sur nos adversaires. »

Griffin, un ancien administrateur de la NASA, a expliqué que la poursuite des hypersoniques par la Russie et la Chine, une sorte d’arme que les États-Unis ne peuvent actuellement pas défendre, a poussé le Pentagone à accélérer son développement de systèmes spatiaux.

« Ce sont nos adversaires, pas nous, qui ont choisi d’armer ce type de capacité », a déclaré M. Griffin, ajoutant que les Etats-Unis ne seraient pas éclipsés par la Russie et la Chine.

Les commentaires de Griffin ont fait suite aux rapports chinois annonçant les premiers essais réussis d’un avion hypersonique, un exploit que les États-Unis n’ont pas encore accompli.

Interrogé sur le sprint de la Chine pour déployer cette nouvelle arme, M. Griffin a qualifié les efforts de Beijing de « bien plus réfléchis » que les développements de Moscou.

« Les Chinois ont été beaucoup plus réfléchis dans le développement de leurs systèmes car ils développent des systèmes tactiques de précision à longue portée qui auront une grande influence dans un combat classique », a déclaré Griffin. « La capacité de la Chine à mettre en péril nos systèmes avancés à très haut débit et à intercepter des systèmes à guidage de précision est un objectif auquel nous devons faire face », at-il ajouté.

S’agissant de la Russie, Griffin a noté que les missiles balistiques intercontinentaux de Moscou, ou ICBM, représentent une plus grande menace pour les Etats-Unis que les armes hypersoniques que le président russe Vladimir Poutine prétend avoir.

En mars, Poutine a lancé de nouvelles armes nucléaires et hypersoniques , qu’il a qualifiées d ‘ »invincibles » lors d’un discours sur l’état de la nation. Les armes comprenaient un missile de croisière à propulsion nucléaire, un drone sous-marin à propulsion nucléaire et un nouveau missile hypersonique.

« Nous sommes l’otage des ICBM russes et ils sont les otages des nôtres et peut-être que je manque quelque chose, mais je ne vois pas ce qu’un missile nucléaire hypersonique apporte à la position stratégique des missiles », at-il ajouté. La dissuasion nucléaire de la Russie.

Les commentaires de M. Griffin font suite à l’avertissement du commandant nucléaire américain, mardi, que la Russie et la Chine ne sont pas des « amis » des Etats-Unis au milieu de la course aux armements.

« Vous ne pouvez pas les appeler [la Russie et la Chine] nos amis s’ils construisent des armes capables de détruire les États-Unis d’Amérique et, par conséquent, nous devons développer la capacité de répondre » , a déclaré John Hyten, commandant de la Force aérienne. du US Strategic Command , a déclaré mardi lors du symposium sur la défense spatiale et les missiles.

Hyten a ajouté que le Pentagone a près d’une douzaine de programmes chargés de développer et de défendre contre la nouvelle génération d’armes.

« Je souhaite toujours que nous commencions [à travailler sur l’hypersonique] il y a cinq ou dix ans, car alors nous ne serions pas inquiets … mais nous ne l’avons pas fait et nous le sommes », at-il ajouté.

Trump condamne le racisme à « l’anniversaire » de de l’incident de Charlottesville, et demande instamment l’unité nationale

Donald Trump

Le président Donald Trump a condamné samedi « toutes les formes de racisme et de violence », appelant à l’unité nationale à l’occasion de l’anniversaire d’une marche nationaliste à Charlottesville qui a déclenché de violents affrontements entre des éléments de gauche et de droite politiques.

Alors que Washington, DC, se prépare à un rassemblement de dimanche « Unite the Right 2 » , le président a adopté un ton conciliant qui exhortait les Américains à « s’unir en tant que nation ». L’année dernière, des manifestants ont manifesté leur violence lors d’une manifestation organisée par un groupe nationaliste qui a fait une femme morte.

La réponse controversée de Trump à la violence à Charlottesville – dans laquelle il a déclaré que « les deux parties » étaient responsables du conflit – a provoqué des réactions violentes, même de la part de son propre parti. Après avoir appelé les manifestants dits  » corrects », le président de la Caroline du Sud, Tim Scott, a sévèrement critiqué le président, affirmant que son  » autorité morale était compromise ».

Depuis lors, le président s’est trouvé mêlé à plusieurs débats très médiatisés sur les relations raciales. Sa réponse aux protestations de l’hymne national de la NFL et ses combats publics avec des athlètes professionnels ont été critiqués pour leur insensibilité raciale.

YouTube émet un avertissement contre la chaîne d’Alex Jones et supprime quatre de ses vidéos

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YouTube a lancé une attaque contre la chaîne controversée du théoricien du complot, Alex Jones, et a retiré quatre de ses vidéos du site.

Jones a affirmé que les vidéos concernées étaient « critiques du libéralisme », et lié à une déclaration sur son site Web, InfoWars, qui affiche les vidéos qui ont été supprimées.

YouTube n’a pas commenté directement l’avertissement contre Jones, ou la suppression de ses vidéos, mais a souligné ses lignes directrices sur le contenu concernant la mise en danger des enfants et le discours de haine.

« Nous avons des politiques de longue date contre la mise en danger des enfants et les discours de haine », a déclaré un porte-parole de YouTube dans une déclaration par courrier électronique. «Nous appliquons nos politiques de manière cohérente en fonction du contenu des vidéos, quel que soit le locuteur ou la chaîne, nous appliquons également une politique claire à trois temps et nous fermons les chaînes lorsqu’elles reçoivent trois grèves en trois mois.

Dans l’un des clips supprimés, intitulé «Comment prévenir le libéralisme – Une annonce de service public», on peut voir un homme étouffer brièvement et pousser un enfant sur le sol. Deux autres critiquent l’islam et la migration des musulmans vers l’Europe.

À la suite de la grève, la chaîne YouTube de Jones sera incapable de diffuser en direct pendant 90 jours.

YouTube fonctionne sur une « politique de trois grèves et vous êtes dehors ». Si un compte est donné une deuxième grève dans les trois mois suivant la réception du premier, il est incapable de publier des vidéos pendant deux semaines. Les vidéastes qui reçoivent une troisième grève dans un délai de trois mois sont interdits.

Plus tôt cette semaine, la personnalité controversée en ligne, un partisan du président Donald Trump, semblait menacer le conseiller spécial Robert Mueller, affirmant que l’ancien chef du FBI avait dissimulé des crimes sexuels. Jones a appelé Mueller un « monstre » et « un démon que je démonterai. » En réponse à la réaction contre les commentaires, Jones a appelé la controverse un «canular des médias grand public».

La grève contre Jones par YouTube met en évidence un autre exemple dans la bataille en cours pour les plates-formes de contenu en ligne pour faire face à la désinformation partagée par les utilisateurs.

Plusieurs géants de la technologie ont été critiqués sur la façon dont ils manipulent le contenu politiquement chargé. D’un côté, les commentateurs de droite disent que des plateformes comme Facebook et YouTube répriment et censurent des points de vue conservateurs, tandis que la plupart des critiques de gauche critiquent les entreprises technologiques pour ne pas en faire assez pour lutter contre les fausses nouvelles.

L’utilisation de données personnelles et d’algorithmes pour cibler les consommateurs avec un contenu personnalisé s’est également avérée être un point d’achoppement pour beaucoup, surtout en ce qui concerne la politique. Facebook, par exemple, a été impliqué dans un scandale sur la façon dont il a permis à un développeur de partager les données de 87 millions de personnes avec la société d’analyse controversée Cambridge Analytica – qui semble avoir eu un effet palpable sur les revenus de l’entreprise.

Il est à craindre que la prévalence de la désinformation en ligne et la manière dont elle a été alimentée par les consommateurs aient joué un rôle dans les résultats de l’élection présidentielle de 2016 et du référendum britannique sur le Brexit.

Pendant ce temps, le propriétaire de YouTube, Google, a écopé d’une amende de 5 milliards de dollars de la part de l’Union européenne la semaine dernière à cause de l’abus présumé de la domination de son système d’exploitation mobile Android. Alphabet , la société mère de Google, a annoncé des bénéfices meilleurs que prévu plus tôt cette semaine, malgré l’amende. Mais des inquiétudes subsistent sur la façon dont l’ordre de l’UE selon lequel Google dégrouperait ses applications d’Android pourrait affecter les activités de l’entreprise à long terme.

Des navires de guerre américains traversent le détroit de Taiwan dans un contexte de tensions accrues avec Pékin

Deux navires de guerre américains ont traversé samedi le détroit de Taïwan lors d’un voyage qui sera vraisemblablement perçu sur l’île autoproclamée comme un signe de soutien du président Donald Trump dans un contexte de tensions accrues avec la Chine.

« Deux navires de la marine américaine ont effectué un transit de routine dans les eaux internationales du détroit de Taiwan du 7 au 8 juillet (heure locale) », a déclaré à Reuters le capitaine Charlie Brown, porte-parole de la US Pacific Fleet.

«Les navires de la marine américaine transitent entre la mer de Chine méridionale et la mer de Chine orientale via le détroit de Taiwan, et ce depuis de nombreuses années», a déclaré M. Brown.

Les responsables américains, s’exprimant sous couvert d’anonymat, ont déclaré que les destroyers Mustin et Benfold avaient effectué le passage.

Plus tôt samedi, le ministère de la Défense de Taiwan a déclaré que les navires se dirigeaient vers le nord-est, ajoutant que la situation était conforme à la réglementation.

Washington n’a pas de liens formels avec Taiwan mais est tenu par la loi de l’aider à se défendre et est la principale source d’armes de l’île. La Chine dit régulièrement que Taiwan est la question la plus sensible dans ses relations avec les Etats-Unis.

Le passage dans le détroit de Taiwan, le premier par un navire de la marine américaine depuis environ un an, fait suite à une série de manoeuvres militaires chinoises autour de l’île qui ont alimenté les tensions entre Taipei et Pékin.

« Les Etats-Unis aggravent les tensions dans le détroit de Taïwan », a déclaré sur le Twitter le quotidien chinois The Global Times, contrôlé par l’Etat.

« La marine de l’APL a dû surveiller la situation et la maîtriser, a déclaré un expert des affaires militaires après que deux navires de la marine américaine aient traversé le détroit de Taiwan samedi », ajoute le communiqué.

La Chine revendique Taiwan comme son propre pays et n’a jamais renoncé à l’usage de la force pour amener sous son contrôle ce qu’elle considère comme une province capricieuse. Taiwan n’a montré aucun intérêt à être gouverné par le Parti communiste au pouvoir à Pékin.

Cette décision intervient alors que la lutte commerciale entre les Etats-Unis et la Chine se prolonge pendant une période potentiellement prolongée, alors que les deux plus grandes économies du monde tendent leurs muscles sans signe de négociations pour apaiser les tensions.

Reuters a rapporté le mois dernier que les Etats-Unis envisageaient d’envoyer un navire de guerre et avaient examiné les plans pour un passage de porte-avions, mais finalement n’a pas poursuivi cette option peut-être en raison de préoccupations au sujet de la Chine.

La dernière fois qu’un porte-avions américain a traversé le détroit de Taiwan, c’était en 2007, sous l’administration de George W. Bush, et certains responsables militaires américains pensent qu’un transit de transporteur est en retard.

Les ouvertures américaines vers Taiwan, depuis le dévoilement d’une nouvelle ambassade de facto jusqu’à l’adoption de la loi sur les voyages de Taiwan, qui encourage les officiels américains à visiter, ont encore aggravé les tensions entre Beijing et Taipei.

Le secrétaire américain à la Défense, Jim Mattis, a abordé la délicate question de Taiwan lors de son voyage en Chine le mois dernier.

« Les Etats-Unis envoient des navires militaires dans le détroit de Taiwan pour démontrer leur soutien continu à Taïwan et sa volonté d’exercer ses droits maritimes dans la périphérie de la Chine », a déclaré Abraham Denmark, ancien secrétaire adjoint à la défense de l’Asie de l’Est. Barack Obama.

La Chine a alarmé Taïwan en augmentant ses exercices militaires cette année, y compris des bombardiers volants et d’autres avions militaires autour de l’île et en envoyant son transporteur à travers le détroit de Taiwan qui le sépare de Taiwan.

Ces derniers mois, la force aérienne chinoise a organisé des manoeuvres militaires près de l’île, que Taipei a qualifiées d’intimidation.

L’hostilité de la Chine envers Taïwan a augmenté depuis que Tsai Ing-wen du Parti démocrate progressiste indépendantiste a remporté les élections présidentielles sur l’île en 2016.

Le ketchup serait la prochaine cible des taxes européennes alors que l’UE prépare de nouveaux tarifs contre les produits américains

L’Union européenne prépare une nouvelle liste de taxes contre les Etats-Unis dans le cas où le président Donald Trump irait de l’avant avec les tarifs sur les voitures européennes, a rapporté vendredi le Financial Times citant des responsables anonymes dans la région.

La liste, qui devrait inclure des droits d’une valeur de 18 milliards d’euros (21,07 milliards de dollars), ciblera les denrées de base comme le ketchup, selon le rapport. Cependant, il y a des doutes quant à savoir si ce serait le bon produit à cibler avec un porte-parole de Kraft Heinz disant au journal que la société a d’importantes opérations de fabrication en Europe, et que tout le ketchup vendu en Europe y est fabriqué.

Selon le rapport, la liste des nouveaux tarifs comprendra probablement du poisson congelé, des raisins secs et des pansements adhésifs.

Trump devrait décider dans les prochaines semaines si des taxes supplémentaires seront imposées aux constructeurs européens. Selon l’Office européen des statistiques, Eurostat, les voitures importées par les États-Unis s’élevaient à 254 milliards d’euros (296,12 milliards de dollars) en 2016, alors que l’Europe n’a importé que 77 milliards d’euros. Pour réduire le déficit commercial des États-Unis, Trump a menacé à plusieurs reprises que de nouvelles obligations puissent s’appliquer aux voitures européennes.

Fin juin, l’UE a imposé de nouveaux droits sur le beurre de cacahuète, les jeans, le bourbon et les motos, entre autres, après que Trump ait annoncé une taxe de 25% sur l’acier européen et de 10% contre l’aluminium européen.

Alors que la Chine applique des tarifs douaniers aux États-Unis, elle défend également le libre-échange en Afrique

Malgré les relations commerciales rocailleuses entre la Chine et les États-Unis, il vient de voir l’ouverture d’une zone de libre-échange stratégique en Afrique de l’Est.

Djibouti, un petit Etat situé dans la Corne de l’Afrique, a ouvert jeudi la première phase de sa Zone de libre-échange internationale construite en Chine. Le projet, dont l’achèvement est prévu dans une décennie, sera le plus important de ce type en Afrique.

D’une valeur de 3,5 milliards de dollars et, finalement, d’une superficie de 4 800 hectares, la zone permet aux utilisateurs de fonctionner sans payer de taxes foncières, de revenus, de dividendes ou de valeur ajoutée. Il sera géré conjointement par l’Autorité des Ports et des Zones Franches de Djibouti et la China Merchants Holdings Company, selon Reuters.

L’ouverture, qui a coïncidé avec l’organisation du Forum économique Afrique-Chine à Djibouti, a réuni des dirigeants régionaux, dont le Premier Ministre éthiopien Abiy Ahmed et le Président rwandais Paul Kagame.

Djibouti se présente comme un centre commercial stratégique dans la région de la Corne de l’Afrique. Son voisin enclavé, l’Éthiopie, puissance économique de la région, compte déjà sur Djibouti pour 95% de ses importations, selon Reuters.

La situation de Djibouti juste devant le canal de Suez, qui sert de passerelle pour le commerce entre les marchés de l’Est et de l’Ouest, signifie qu’il offre une présence commerciale à proximité de l’une des routes commerciales les plus fréquentées du monde.

L’Etat abrite également des bases navales chinoises, américaines et françaises.

La nouvelle zone de libre-échange est une « zone d’espoir pour des milliers de jeunes demandeurs d’emploi », a déclaré le président djiboutien Ismail Omar Guelleh lors de la cérémonie d’inauguration. La population de Djibouti est de 865 000 habitants, selon l’estimation de la Central Intelligence Agency de 2017, dont plus de la moitié a moins de 25 ans.

L’ouverture signifie également la dernière étape de l’Initiative de la ceinture et de la route de la Chine, le plan de Pékin visant à redévelopper les anciennes routes commerciales centrées sur elle-même.

Le libre-échange est un sujet brûlant en Afrique. Plus tôt ce mois-ci, l’Afrique du Sud, l’économie la plus développée du continent, a signé l’ accord de libre-échange de l’ Union africaine qui propose un commerce sans frontières à l’échelle du continent. 49 des 55 membres de l’Union africaine se sont maintenant engagés dans ce programme, bien que le Nigeria, la plus grande économie de l’Afrique, ne l’ait pas encore fait.

Le Hezbollah entraînerait les Chiites nigérians à étendre leur influence en Afrique de l’Ouest

Alors que l’expansion militaire du Hezbollah à travers le Moyen-Orient, en particulier depuis le début du conflit syrien en 2011, a attiré beaucoup d’attention, les efforts de l’organisation libanaise pour accroître sa présence et son influence en Afrique ont été largement négligés. 

Le Nigeria est un exemple typique. Des sources proches du Hezbollah affirment que l’organisation fournit une formation idéologique et militaire aux Chiites nigérians à l’intérieur du Liban.  

Des hommes de grande taille, vêtus de longues tenues africaines traditionnelles propres au nord du Nigeria, sont parfois aperçus à Dahieh, une banlieue à majorité chiite au sud de Beyrouth, où le Hezbollah gère un centre culturel. Selon des sources proches des commandants du Hezbollah, des hommes nigérians reçoivent des «cours de formation» dans ce centre. « La formation est limitée à un petit nombre de personnes mais elle ne cesse de croître », a confirmé une source, s’adressant à l’auteur sous couvert d’anonymat. « Les Nigérians chiites reçoivent d’abord une formation religieuse avant une formation militaire qui est assurée dans deux camps de la Bekaa libanaise », a-t-il noté.

Bien que cela puisse sembler étrange, le prosélytisme des Nigérians remonte à plus de trois décennies. Le Nigeria abrite le mouvement islamique au Nigeria , une organisation djihadiste fondée au début des années 1980 avec un fort soutien parmi les cinq millions de musulmans chiites du pays. À la suite de la Révolution islamique de 1979 en Iran, de nombreux jeunes membres de la Société des étudiants musulmans du Nigeria, par exemple, se sont rendus en Iran et ont reçu une aide financière ainsi qu’une formation militaire et religieuse. Le chef du groupe, Sheikh Ibrahim Zakzaky, un démagogue sunnite originaire de la ville de Zaria , a été inspiré par l’idéologue en chef des Frères musulmans, Sayyed Qutb. Mais il s’est ensuite converti à l’islam chiite et est devenu le porte-drapeau de la révolution iranienne dans son pays natal. Zakzaky a estimé que l’établissement d’une république islamique semblable à l’Iran était potentiellement réalisable au Nigéria. Depuis lors, Zakzaky a eu de nombreuses confrontations avec le gouvernement. Il a été emprisonné de 1981 à 1984 pour des accusations de sédition, car il aurait déclaré qu’il ne reconnaîtrait aucune loi ou autorité de l’État, à l’exception de celles de l’Islam.

La popularité du mouvement s’est également accrue dans le contexte de l’escalade des tensions entre sunnites et chiites et de ses affrontements armés avec l’État nigérian. En 2015, les troupes nigérianes ont tué plus de 300 chiites à Zaria et arrêté Zakzaky et des centaines de ses partisans. L’armée avait accusé le groupe chiite d’avoir tenté de tuer le chef d’état-major de l’armée nigériane, une accusation que le mouvement a niée. En conséquence, le gouvernement nigérian a proscrit l’IMN. Zakzaky reste en prison.

En 2016, le nord du Nigeria a été témoin d’ un autre conflit dans le cadre d’une guerre par procuration plus large entre l’Iran et l’Arabie saoudite. De violents affrontements ont éclaté entre partisans de groupes rivaux issus des deux principales branches de l’islam, à savoir le mouvement Izala, soutenu principalement par l’Arabie saoudite sunnite, et l’IMN chiite.

Maintenant, le Hezbollah et l’Iran semblent augmenter la mise. L’intensification des efforts de prosélytisme et de militantisme déployés par le Hezbollah à l’encontre des ressortissants nigérians semble être motivée par les dynamiques locales et internationales. « L’Iran a dit au Hezbollah qu’il devait recruter et former des Nigérians pour y établir un bastion afin qu’il puisse servir de base opérationnelle pour le reste de l’Afrique, principalement pour contrecarrer les ambitions israéliennes et occidentales dans la région », explique la source. Un article publié dans CNN avait par le passé souligné également que l’IMN fournissait un entraînement militaire de style Hezbollah à des centaines de Nigérians dans des camps à travers le nord du Nigeria.

Une autre raison peut être que la conduite du Hezbollah est liée au calcul local, car certains membres de sa circonscription populaire souhaitent miner les sociétés israéliennes rivales au Nigeria. Certains d’entre eux, selon la source, semblent allouer des fonds au Hezbollah pour son opération nigériane. L’auteur n’a cependant pas été en mesure de confirmer de manière indépendante les deux déclarations.

Les hommes d’affaires libanais ont néanmoins été liés aux opérations du Hezbollah au Nigeria. En 2013, Reuters a rapporté que les autorités nigérianes avaient arrêté trois ressortissants libanais dans la ville de Kano, au nord du Nigeria. Les hommes avaient admis être des membres du Hezbollah et un raid mené sur la résidence d’un des Libanais a conduit à la découverte d’une grande quantité d’armes, y compris des armes antichar, des mines terrestres, des grenades propulsées par fusée, des AK-47 et de la dynamite. Reuters avait cité le porte-parole militaire de la ville, le capitaine Ikedichi Iweha, disant que les armes et les munitions devaient être utilisées pour des opérations contre Israël et les intérêts occidentaux au Nigeria. 

Cependant, le programme de formation actuel au Liban pour les Chiites nigérians est de portée limitée, du moins pour l’instant. « La formation qui se déroule actuellement au Liban se concentre principalement sur les officiers supérieurs qui occupent des postes de commandement, et qui peuvent à leur tour former de nouvelles recrues au Nigeria, ce qui explique pourquoi le nombre de stagiaires reste limité. Ces stagiaires retournent généralement au Liban tous les trois à six mois pour recevoir une formation complémentaire sur des armes plus sophistiquées « , explique la source. Mais un responsable du ministère libanais de l’Intérieur, demandant l’anonymat, a déclaré que le ministère n’était pas au courant du grand nombre de recrues nigérianes arrivant au Liban. L’ambassade du Nigeria à Bruxelles n’a pas pu être jointe pour commenter.

L’IMN semble avoir aussi imité les programmes de propagande et de sensibilisation étendus et réussis du Hezbollah. Un rapport de Bloomberg avait noté l’année dernière que la propagande de l’IMN était très similaire à celle du Hezbollah. IMN avait commencé à diffuser sa propre station de radio Hausa sur Internet, Shuhada, et prévoyait de lancer une nouvelle chaîne de télévision. Il gère également un journal appelé al-Mizan. En outre, l’organisation, selon Bloomberg, compte plus de 300 écoles, centres islamiques, gardes de sécurité et une «fondation des martyrs» financée principalement par des dons de membres. Ce réseau présente une ressemblance frappante avec les systèmes de protection sociale et le modèle d’exploitation des médias du Hezbollah.

La poussée de l’Iran et du Hezbollah en Afrique est à la fois géopolitique et idéologique. Avec des moyens limités, l’Iran a été capable de projeter son pouvoir et son influence à travers les régions. Alors que la majorité des communautés chiites du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord sont des citoyens loyaux et refusent d’accepter les dictats iraniens, la République islamique a réussi à exploiter les griefs locaux de certaines communautés chiites à des fins géopolitiques. 

Les efforts iraniens et du Hezbollah risquent également d’exacerber les conflits sectaires au Nigeria, où se trouve une importante communauté sunnite. Le Hezbollah s’est avéré être l’outil de politique étrangère réussi de l’Iran à cet égard, grâce à ses capacités militaires élevées, ses connexions à travers l’Afrique à travers sa circonscription et son expérience dans les opérations secrètes étrangères.

Les États-Unis utilisent des tests d’ADN pour réunir des enfants avec des parents migrants

Les autorités américaines ont ordonné des tests d’ADN sur des enfants détenus « sous la barre des 3 000 » qui restent séparés de leurs parents migrants, dans le but de réunir les familles au centre d’une crise frontalière, a déclaré un haut responsable.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux «fait des tests d’ADN pour confirmer la filiation rapidement et avec précision», a déclaré son secrétaire, Alex Azar, lors d’une conférence téléphonique.

Il a souligné que le ministère cherchait à respecter la date limite fixée par la Cour mardi prochain pour réunir une centaine d’enfants détenus de moins de cinq ans.

M. Azar, dans une tentative de traiter les accusations que l’administration du président Donald Trump a omis de rendre compte de certains mineurs, a déclaré que: « HHS connaît l’identité et l’emplacement de chaque mineur dans le soin de nos bénéficiaires ».

Il a ajouté que les autorités travaillent à réunir les enfants avec leurs parents « aussi rapidement que possible ».

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