Quand la science confirme l’adage “un esprit sain dans un corps sain”

Il peut y avoir une certaine vérité dans le vieil adage de «corps sain, esprit sain».

La force physique d’une personne d’âge moyen peut prédire la santé de son cerveau. Les personnes ayant une meilleure prise en main sont plus à même de résoudre des problèmes, de faire des tests de mémoire et de raisonner, tout en ayant des temps de réaction plus rapides, selon une étude.

Une base de données de plus de 475 000 personnes a montré que ceux qui avaient plus de force musculaire dans leurs mains semblaient avoir de meilleurs cerveaux.

La recherche, menée par l’Université de Manchester, suggère que l’exercice de l’avant-bras pourrait être un bon moyen de stimuler le cerveau.

Il se pourrait que l’inflammation, un processus dans le corps qui mène au déclin cognitif, rende aussi les gens plus faibles.

Des résultats antérieurs montrent que les personnes ayant une poignée moins impressionnante ont également plus de dégradation de la substance blanche – les cellules qui agissent comme des câbles pour relier les régions du cerveau et sont importantes pour la pensée et la prise de décision.

La dernière étude a révélé que les personnes ayant une meilleure adhérence pouvaient résoudre plus de problèmes logiques en deux minutes et mémoriser plus de numéros dans une liste, réagir plus rapidement aux stimuli visuels, se souvenir des instructions après un délai et afficher des compétences spatiales.

L’auteur principal, le Dr Joseph Firth, chercheur honoraire à l’Université de Manchester et chercheur à la Western Sydney University, a déclaré: «Nous pouvons voir qu’il existe un lien évident entre la force musculaire et la santé du cerveau.

«Mais vraiment, ce dont nous avons besoin maintenant, ce sont plus d’études pour tester si nous pouvons réellement rendre notre cerveau plus sain en faisant des choses qui renforcent nos muscles – comme la musculation.

Une faible adhérence chez les personnes âgées, mesurée à l’aide d’une machine de mesure de prise hydraulique, a été associée à un risque plus élevé de chutes, de fragilité et de fractures.

Mais bien que les preuves établissent un lien entre l’emprise de la main et le cerveau, les recherches antérieures portent surtout sur les personnes âgées.

Les dernières découvertes montrent que la prise en main pourrait prédire les capacités mentales chez les personnes âgées de 40 à 55 ans, ainsi que celles de plus de 55 ans, d’après la base de données britannique Biobank d’un demi-million de personnes.

En utilisant les données de 475.397 participants à travers le Royaume-Uni, l’étude montre en moyenne que les personnes les plus fortes obtiennent de meilleurs résultats dans tous les tests de fonctionnement du cerveau utilisés.

Les cinq tests ont porté sur le temps de réaction, le raisonnement, la mémoire numérique, la mémoire spatiale et la mémoire prospective – si les participants ont agi sur une instruction précédente après un délai.

L’étude, publiée dans la revue Schizophrenia Bulletin, a également lié l’adhérence à la mémoire visuelle et le temps de réaction chez plus de 1000 personnes souffrant de troubles psychotiques tels que la schizophrénie.

Dr Firth a déclaré: «En prenant en compte plusieurs facteurs tels que l’âge, le sexe, le poids corporel et l’éducation, notre étude confirme que les personnes qui sont plus fortes ont en effet tendance à avoir des cerveaux plus fonctionnels.

Des preuves antérieures suggèrent que les personnes âgées qui s’exercent pour améliorer leur force musculaire peuvent améliorer leur fonction cérébrale.

L’auteur de l’étude a ajouté: «Ces types d’interventions novatrices, telles que la musculation, pourraient être particulièrement bénéfiques pour les personnes souffrant de problèmes de santé mentale.

Comment les couche-tard risquent de mourir plus jeunes

Veiller tard la nuit de manière régulière pourrait augmenter vos chances de mourir tôt, peut-on lire cette semaine dans nouvelle étude publiée dans Chronobiology International.

Etes-vous noctambule ? Une équipe de chercheurs explique avoir examiné les données d’une vaste étude en cours sur la population des résidents du Royaume-Uni – la UK Biobank Study. Cette dernière a pour but d’étudier le rôle de la prédisposition génétique et des contributions environnementales dans la prévalence des maladies. Environ un demi-million de participants se sont inscrits à cette étude s’étalant de 2006 à 2010, durant laquelle l’état de santé de chaque personne a été suivi. Les chercheurs ont spécifiquement examiné plus de 400 000 volontaires âgés de 38 à 73 ans, ayant répondu à la simple question de savoir s’ils étaient du matin ou du soir. Ces personnes ont ensuite été suivies pendant un peu plus de 6 ans.

Plus de 10 000 de ces personnes sont décédées au cours de la période d’étude. Si l’on observe ensuite le taux de mortalité des personnes selon le fait qu’elles étaient du matin ou du soir, les noctambules étaient environ 10 % plus susceptibles de mourir. Ils étaient par ailleurs  et de manière générale en plus mauvaise santé. «Veiller la nuit a été associé à la prévalence accrue d’une grande variété de maladies – y compris le diabète – et de troubles psychologiques, neurologiques, respiratoires et gastro-intestinaux», écrivent les auteurs. Bien que l’étude ne puisse pas répondre à la question du « pourquoi », d’autres recherches ont montré que les noctambules sont plus susceptibles de mal manger, d’agir avec impulsivité, de consommer des drogues et de l’alcool ou encore d’expérimenter le « jet lag social ». Étonnamment, les chercheurs n’ont trouvé aucune différence significative dans la durée du sommeil entre les différents groupes de la présente analyse.

«Nous pensons que c’est en partie dû à nos horloges biologiques, et que le problème est que les noctambules sont forcés de vivre dans un monde qui ne leur convient pas. Il y a un décalage entre l’horloge interne et le monde extérieur, et c’est un problème à long terme», explique l’auteure principale de l’étude Kristen Knutson, professeure agrégée de neurologie à la Feinberg School of Medicine de Northwestern (États-Unis). «Je pense qu’il est vraiment important de faire passer le message aux noctambules. Il peut y avoir des conséquences néfastes associées à ces habitudes. Les gens doivent être plus vigilants et privilégier un mode de vie plus sain».

Ce décalage auquel fait référence la professeure est en rapport avec le rythme circadien, ce processus biologique qui régit le corps au cours d’une journée de 24 heures. Celui-ci détermine les habitudes de sommeil, les niveaux d’énergie, les hormones et la température corporelle – entre autres choses importantes. «Il y a des moments idéaux ou optimaux pour que certaines choses se produisent», dit Knutson. «Empiéter sur vos horaires de sommeil peut considérablement perturber vos rythmes circadiens, qui à leur tour peuvent avoir des effets négatifs graves sur votre santé».