Le Japon prépare la «Super City» pour l’intelligence artificielle et les voitures autonomes

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Le Japon envisage de construire une « Super City » expérimentale dans laquelle les scientifiques pourront tester l’intelligence artificielle la plus récente et mettre des voitures sans conducteur sur les routes.

La NHK a annoncé jeudi que des projets étaient en cours pour la future ville, où des réformes de la réglementation pourraient être menées à distance des principaux centres de population.

L’intelligence artificielle et les autres technologies de la prochaine génération sont au cœur de la nouvelle stratégie de croissance du Japon.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a déclaré dimanche lors d’une conférence à Kyoto que la nécessité de soutenir l’innovation technologique était une priorité absolue si l’on veut que le Japon reste compétitif sur le plan international.

Satsuki Katayama, l’un des ministres d’Abe, a également déclaré qu’une nouvelle « zone spéciale » était nécessaire pour réaliser l’intelligence artificielle et tirer parti d’innovations telles que le « big data » au Japon, a rapporté jeudi le Yomiuri Shimbun.

Le gouvernement japonais envisage d’utiliser la ville chinoise de Hangzhou comme modèle pour la future ville, où des voitures autonomes seront testées sur de nouvelles routes.

Le plan du Japon pour sa super-ville comprendra des tests sur les paiements sans numéraire dans les points de vente, la télémédecine et d’autres technologies susceptibles de transformer de manière significative la vie quotidienne.

Tokyo devrait également assouplir la réglementation sur les entreprises étrangères afin qu’elles puissent accéder au site et tester leurs technologies au Japon.

Selon des informations, d’autres annonces sur la politique technologique devraient être faites dans les mois à venir.

Premier exemple d’un médicament bioélectronique

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Des chercheurs de la Northwestern University et de la Washington University School of Medicine ont mis au point le premier exemple de médecine bioélectronique: un dispositif sans fil implantable et biodégradable qui accélère la régénération nerveuse et améliore la guérison d’un nerf endommagé.

Les collaborateurs – scientifiques des matériaux et ingénieurs de Northwestern et neurochirurgiens de l’Université de Washington – ont mis au point un appareil qui fournit des impulsions électriques régulières aux nerfs périphériques endommagés chez le rat après un processus de réparation chirurgicale, accélérant ainsi la repousse des nerfs dans les jambes et améliorant le résultat final. récupération de la force musculaire et du contrôle. La taille d’un centime et l’épaisseur d’une feuille de papier, le dispositif sans fil fonctionne pendant environ deux semaines avant de s’absorber naturellement dans le corps.

Les scientifiques pensent que de telles technologies transitoires pourraient un jour compléter ou remplacer les traitements pharmaceutiques destinés à diverses affections médicales chez l’homme. Ce type de technologie, que les chercheurs appellent un « médicament bioélectronique », fournit une thérapie et un traitement sur une période de temps cliniquement pertinente et directement sur le site où cela est nécessaire, réduisant ainsi les effets secondaires ou les risques associés aux implants permanents classiques.

« Ces systèmes d’ingénierie fournissent une fonction thérapeutique active dans un format dosé programmable, puis disparaissent naturellement dans le corps, sans laisser de trace », a déclaré John A. Rogers, du Nord-Ouest, pionnier des technologies bio-intégrées et auteur co-principal du étude. « Cette approche thérapeutique permet de réfléchir à des options qui vont au-delà des médicaments et de la chimie. »

Rogers est titulaire de la chaire Louis Simpson et Kimberly Querrey en science et génie des matériaux, en génie biomédical et en chirurgie neurologique à la McCormick School of Engineering et à la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University.

La recherche sera publiée le 8 octobre dans la revue Nature Medicine .

Bien que le dispositif n’ait pas été testé chez l’homme, les résultats de cette étude sont prometteurs comme une future option thérapeutique pour les patients souffrant de lésions nerveuses. Pour les cas nécessitant une intervention chirurgicale, la pratique habituelle consiste à administrer une stimulation électrique pendant l’opération afin de faciliter le rétablissement. Mais jusqu’à présent, les médecins n’avaient pas les moyens de fournir en permanence cette stimulation supplémentaire à différents moments du processus de récupération et de guérison.

« Nous savons que la stimulation électrique pendant l’opération est utile, mais une fois l’opération terminée, la fenêtre d’intervention est fermée », a déclaré le co-auteur principal, le Dr Wilson « Zack » Ray, professeur agrégé de neurochirurgie, de génie biomédical et d’orthopédie. chirurgie à l’Université de Washington. « Avec cet appareil, nous avons montré qu’une stimulation électrique programmée peut améliorer encore la récupération nerveuse. »

Au cours des huit dernières années, Rogers et son laboratoire ont développé une collection complète de matériaux électroniques, de conceptions d’appareils et de techniques de fabrication d’appareils biodégradables, avec une large gamme d’options offrant la possibilité de répondre à des besoins médicaux non satisfaits. Lorsque Ray et ses collègues de l’Université de Washington ont identifié le besoin de thérapies basées sur la stimulation électrique pour accélérer la cicatrisation des plaies, Rogers et ses collègues de Northwestern sont allés à leur boîte à outils et se sont mis au travail.

Ils ont conçu et mis au point un dispositif fin et flexible qui enveloppe un nerf blessé et délivre des impulsions électriques à des moments précis pendant des jours avant que le dispositif ne se dégrade de manière inoffensive dans le corps. L’appareil est alimenté et contrôlé sans fil par un émetteur situé à l’extérieur du corps, qui ressemble beaucoup à un tapis de chargement pour téléphone portable. Rogers et son équipe ont travaillé en étroite collaboration avec l’équipe de l’Université de Washington tout au long du processus de développement et de validation des animaux.

Les chercheurs de l’Université de Washington ont ensuite étudié le dispositif bioélectronique chez des rats atteints de nerfs sciatiques blessés. Ce nerf envoie des signaux de haut en bas des jambes et contrôle les muscles ischio-jambiers et les muscles du bas des jambes et des pieds. Ils ont utilisé le dispositif pour fournir aux rats une heure par jour de stimulation électrique pendant un, trois ou six jours, voire aucune stimulation électrique, puis ont surveillé leur récupération pendant les dix semaines suivantes.

Ils ont découvert que toute stimulation électrique était meilleure que jamais pour aider les rats à recouvrer leur masse et leur force musculaires. En outre, plus les rats recevaient de jours de stimulation électrique, plus ils récupéraient rapidement et complètement les signaux nerveux et la force musculaire. Aucun effet biologique indésirable de l’appareil et de sa réabsorption n’a été trouvé.

« Avant de mener cette étude, nous n’étions pas sûrs qu’une stimulation plus longue ferait une différence, et maintenant que nous le savons, nous pouvons commencer à essayer de trouver le laps de temps idéal pour maximiser la récupération », a déclaré Ray. « Si nous avions administré une stimulation électrique pendant 12 jours au lieu de six, y aurait-il eu plus d’avantages thérapeutiques? Peut-être. Nous sommes en train d’examiner cela maintenant. »

En modifiant la composition et l’épaisseur des matériaux de l’appareil, Rogers et ses collègues peuvent contrôler le nombre précis de jours pendant lesquels il reste fonctionnel avant d’être absorbé par le corps. Les nouvelles versions peuvent fournir des impulsions électriques pendant des semaines avant de se dégrader. La capacité du dispositif à se dégrader dans le corps remplace une seconde intervention chirurgicale pour retirer un dispositif non biodégradable, éliminant ainsi un risque supplémentaire pour le patient.

« Nous faisons en sorte que les appareils disparaissent », a déclaré Rogers. « Cette notion de dispositifs électroniques transitoires préoccupe mon groupe depuis près de 10 ans – une grande quête de la science des matériaux, en un sens. Nous sommes enthousiasmés par le fait que nous avons maintenant les pièces, les matériaux, les dispositifs , les méthodes de fabrication, les concepts techniques au niveau du système – pour exploiter ces concepts de manière à répondre aux grands défis de la santé humaine. « 

L’étude de recherche a également montré que l’appareil pouvait fonctionner comme stimulateur temporaire et comme interface avec la moelle épinière et d’autres sites de stimulation du corps. Ces résultats suggèrent une large utilité, au-delà du système nerveux périphérique.

L’entreprise Iron Ox utilise l’IA et des robots pour produire 30 fois plus de produits que les fermes traditionnelles

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L’agriculture est un travail difficile. Aux États-Unis, plus de 2 millions de fermes emploient environ 925 000 personnes pour effectuer des tâches telles que la plantation, l’ensemencement et l’inspection, contribuant à des dépenses de production totales de 350 milliards de dollars en 2017.

Mais sans une augmentation de la productivité agricole d’au moins 60% , le monde pourrait ne pas croître suffisamment pour la population mondiale projetée d’ici 2050.

La crise imminente a incité les cofondateurs de Iron Ox , une jeune startup de trois ans basée à San Carlos, en Californie, à exploiter une base de données de connaissances en horticulture et de robotique pour la conception d’une ferme intérieure pour l’avenir. Iron Ox n’est pas la seule société à appliquer l’automatisation à l’agriculture. L’AeroFarms du New Jersey mise beaucoup sur les machines intelligentes, tout comme les startups Bower et Plenty, mais affirme être la première à automatiser entièrement le processus de croissance de bout en bout.

Iron Ox est l’invention du PDG et cofondateur Brandon Alexander, qui travaillait auparavant pour le laboratoire de robotique Willow Garage et plus tard pour la division secrète X de la société mère Alphabet (le laboratoire de recherche et développement derrière Google Glass, la spin-off automobile auto-conduite Waymo et Loon ). Avec le cofondateur Jon Binney, directeur technique d’Iron Ox, il a décidé de faire baisser les prix des produits afin d’aider à nourrir durablement 10 milliards de personnes.

«Chez Iron Ox, nous avons conçu l’ensemble de notre processus de culture avec une approche robotique avant tout», a déclaré Alexander. «Cela ne signifie pas simplement ajouter un robot à un processus existant, mais tout concevoir… autour de nos robots.»

La première ferme de 1000 mètres carrés d’Iron Ox, qui est en pleine production cette semaine, exploite un bras robotique équipé d’une caméra et de systèmes de vision par ordinateur capable d’analyser les plantes à une échelle inférieure au millimètre et d’exécuter des tâches telles que la plantation et l’ensemencement. Un système de transport mobile de 1 000 livres, qui a à peu près la taille d’une voiture, fournit des produits récoltés – y compris des légumes-feuilles tels que la romaine, la butterhead et le chou frisé ainsi que des herbes telles que le basilic, la coriandre et la ciboulette – en utilisant des systèmes de détection Le logiciel hébergé dans le nuage agit comme une sorte de cerveau pour le système, ingérant des données à partir de capteurs intégrés et utilisant l’intelligence artificielle pour détecter les parasites, prévoir les maladies et «assurer la cohésion entre toutes les parties. ”

Cela peut sembler une technologie coûteuse, mais Alexander et sa société ont déclaré qu’ils travaillaient à réduire les coûts en utilisant des pièces standard et en mettant en place un système de transport évolutif. (Les plantes, qui poussent dans un réseau très espacé, sont livrées via des plateaux.) D’autres économies proviennent de l’éclairage LED haute efficacité et d’un système de culture hydroponique qui réduit de 90% la consommation d’eau inutile.

Iron Ox affirme que d’ici un an, les ventes de produits pourront couvrir son investissement initial. C’est essentiel à un moment où les revenus agricoles sont en baisse. Entre 2013 et 2017, le revenu agricole net a chuté de 45% , soit la plus forte baisse de ce type enregistrée depuis trois ans depuis le début de la Grande Dépression.

Pour le moment, Iron Ox n’est pas une opération entièrement autonome: une équipe scientifique spécialisée dans les plantes exploite les données pour élaborer des procédures opérationnelles standard garantissant la sécurité des aliments, la santé des plantes et la croissance des cultures. Selon M. Binney, cette approche hybride permet à la ferme de répondre aux besoins de chaque plante et de produire 30 fois plus de produits par acre (environ 26 000 têtes de laitue et autres légumes verts) que les opérations de culture traditionnelles.

«Nous ne faisons pas que produire des produits durables et abordables; nous capturons d’énormes quantités de données exploitables », a déclaré Binney. «Cette mine de données signifie que nous pouvons nous assurer que chaque plante quittant notre ferme est parfaite. Nous disposerons du plus grand ensemble de données de plantes au monde et d’algorithmes très précis pour l’identification des maladies.»

À ce jour, Iron Ox a réuni 6 millions de dollars en fonds de démarrage. Elle a l’intention de vendre ses produits aux restaurants et aux épiceries dans les prochains mois et de s’étendre à d’autres sites en 2019.

UTorrent Web de BitTorrent passe 1 million d’utilisateurs actifs par jour

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BitTorrent a annoncé aujourd’hui que sa dernière création, uTorrent Web , a dépassé le million d’utilisateurs actifs quotidiens. 

Même si uTorrent Web était disponible en version bêta depuis des années , le client torrent basé sur le Web a finalement été publié en tant que version stable il y a exactement un mois , le 4 septembre. Il est injuste de dire qu’il a fallu seulement un mois pour atteindre le jalon, cependant , BitTorrent a constaté une augmentation rapide de l’adoption d’uTorrent Web entre les dernières étapes de la version bêta et sa version complète.

BitTorrent fait généralement référence au tristement célèbre protocole de partage de fichiers peer-to-peer (P2P) associé au piratage. Mais il existe également une société appelée BitTorrent , qui possède les deux clients les plus populaires du protocole: BitTorrent et uTorrent (stylisés en tant que µTorrent).

Ne pas confondre avec uTorrent, et malgré ce que son nom pourrait suggérer, vous devez toujours télécharger et installer uTorrent Web. La principale différence entre uTorrent Web et ses homologues est que tous les téléchargements se font dans votre navigateur. Tout comme uTorrent, uTorrent Web peut lire des fichiers audio et vidéo avant la fin du téléchargement, mais contrairement à uTorrent, la lecture s’effectue également dans le navigateur. D’autres types de fichiers peuvent également être téléchargés – c’est vraiment comme un client torrent normal.

Lors de nos tests, nous avons constaté que nous préférions toujours uTorrent Classic, car son installation et son utilisation sont toujours beaucoup plus simples. De plus, uTorrent Web a des notifications ennuyeuses pour que les utilisateurs reviennent dans l’application: 

Pourtant, 1 million d’utilisateurs aiment clairement le produit, mais il est remarquable.

uTorrent Web n’est disponible que pour Windows et BitTorrent n’a pas partagé de plans pour prendre en charge d’autres systèmes d’exploitation. Cela dit, la société a promis d’ajouter de nouvelles fonctionnalités d’ici la fin de l’année, telles que la diffusion en continu de fichiers depuis votre ordinateur Windows vers un appareil Android. Un produit Web BitTorrent similaire est également en préparation.

Les États-Unis réviseront les règles de sécurité routière applicables aux voitures entièrement autonomes

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La National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) envisage de réviser les règles de sécurité interdisant aux voitures qui conduisent toutes seules de conduire sans conduire, sans équipement comme le volant, les pédales et les rétroviseurs, selon un document consulté par Reuters .

L’agence de sécurité automobile, connue sous le nom de NHTSA, « a l’intention de reconsidérer la nécessité et le bien-fondé de ses normes de sécurité actuelles » appliquées aux véhicules automatisés, a indiqué le département américain des Transports dans une mise à jour de 80 pages de ses principes, « Automated Vehicles 3.0 ». rendu public jeudi.

Le ministère a révélé que, dans un prochain règlement, la NHTSA souhaitait que le public commente « les modifications proposées aux normes de sécurité particulières afin de prendre en compte les technologies de véhicules automatisés et la possibilité de définir des exceptions à certaines normes – qui ne sont pertinentes que lorsque des conducteurs humains sont présents » pour les véhicules autonomes.

La secrétaire américaine aux Transports, Elaine Chao, qui publiera le rapport lors d’un événement qui se tiendra jeudi au siège du ministère, a déclaré que les voitures autonomes pourraient potentiellement réduire considérablement les accidents de la route et les morts sur les routes, mais que le public a la sécurité, et la confidentialité de la technologie automatisée.  »

Les constructeurs automobiles doivent actuellement respecter près de 75 normes de sécurité automobile, dont beaucoup ont été rédigées dans l’hypothèse où un conducteur licencié contrôlera le véhicule.

En janvier, General Motors a déposé une pétition visant à obtenir une dérogation aux règles actuelles en matière de déploiement de véhicules sans volant ni autre moyen de contrôle humain dans le cadre d’une flotte de covoiturage qu’elle prévoyait déployer en 2019.

La NHTSA n’a pas déclaré la pétition complète de GM, une étape nécessaire avant de pouvoir se prononcer sur le fond. La NHTSA a annoncé son intention de proposer de moderniser les procédures à suivre lors de l’examen des demandes d’exemption.

L’unité Waymo de l’Alphabet prévoit de lancer un service autonome de rappel du public en général sans conducteur humain au volant en Arizona plus tard cette année. Mais contrairement à GM, les véhicules de Waymo auront des contrôles humains pour le moment.

En mars, un véhicule autonome Uber a heurté et tué un piéton alors que le chauffeur de sécurité en attente visionnait une vidéo, a annoncé la police. Uber a suspendu les tests à la suite de cet incident et certains défenseurs de la sécurité ont déclaré que l’accident avait montré que le système n’était pas suffisamment sûr pour être testé sur les routes publiques.

Les normes de sécurité
La réglementation de la NHTSA s’intensifie alors que la législation du Congrès visant à accélérer les voitures autonomes, qui a été votée à la US House en 2017, est bloquée et n’a qu’une chance extérieure d’être approuvée cette année, affirment les conseillers du Congrès.

Le rapport indique que «le pouvoir statutaire actuel de la NHTSA d’établir des normes de sécurité des véhicules à moteur est suffisamment flexible pour permettre la conception et les performances de différents» véhicules automatisés.

Les constructeurs automobiles ont toutefois averti que la NHTSA pourrait mettre trop de temps à réécrire les règles pour permettre l’adoption généralisée de voitures autonomes sans contrôle humain.

L’agence a déclaré qu’elle « pourrait également envisager une refonte plus fondamentale de son approche en matière de normes de sécurité » pour les véhicules automatisés, ajoutant que les exigences futures « devront être plus souples et plus réactives, neutres vis-à-vis de la technologie et axées sur la performance ».

La NHTSA a déclaré qu’elle pourrait exiger des fabricants «d’utiliser des méthodes de test, telles que des régimes de test sophistiqués basés sur le parcours d’un obstacle», ou pourrait également adopter des exigences en matière de simulation sur ordinateur, car la législation américaine «n’exige pas que les normes de sécurité de la NHTSA reposent sur des tests et des mesures physiques, mais uniquement qu’ils soient objectifs, reproductibles et transparents.  »

Le ministère a également déclaré qu’il « ne reconnaît plus les désignations de dix terrains d’essai de véhicules automatisés », annoncé peu avant le départ du président Barack Obama en janvier 2017.

Les sites, y compris un centre du Michigan visité par le président Donald Trump l’année dernière, ont été nommés par le Congrès pour bénéficier de 60 millions de dollars de subventions «pour financer des projets de démonstration qui testent la faisabilité et la sécurité» de véhicules autonomes.

Selon le rapport, « étant donné l’augmentation rapide des activités de test automatisé de véhicules dans de nombreux sites, il n’est pas nécessaire que le DOT américain privilégie des sites particuliers ».

Le département des transports a également annoncé le lancement d’une étude sur les impacts des véhicules automatisés sur la main-d’œuvre avec les départements du travail, du commerce et de la santé et des services sociaux.

Le rapport a également indiqué que l’administration Trump n’appellerait pas à mettre fin à la conduite humaine. Le ministère « embrasse la liberté de la route, ce qui inclut la liberté pour les Américains de conduire leurs propres véhicules … Nous protégerons la capacité des consommateurs de faire les choix de mobilité qui répondent le mieux à leurs besoins. »

Les utilisateurs de Facebook peuvent désormais demander un «second regard» sur les décisions de modération de contenu impliquant les avertissements

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Facebook a annoncé aujourd’hui la mise en œuvre d’une multitude de fonctionnalités destinées à aider les utilisateurs à maintenir l’intimidation et le harcèlement dans leur fil d’actualité.

Facebook va notamment élargir la possibilité de demander un deuxième examen du contenu signalé pour être victime d’intimidation ou de harcèlement. Auparavant, cette option n’était disponible que pour les contenus signalés pour violation des règles de nudité, d’activité sexuelle, de discours de haine ou de violence graphique de Facebook.

Cela signifie que si un utilisateur pense que son contenu a été supprimé à tort pour avoir enfreint les politiques d’intimidation et de harcèlement de Facebook, il peut demander aux modérateurs de contenu de la société de réexaminer sa décision. En outre, les utilisateurs pourront bientôt demander un deuxième avis si le contenu qu’ils ont signalé pour le harcèlement était autorisé à rester en veille.

La politique de Facebook relative aux normes communautaires  stipule que la société supprimera le contenu «qui vise délibérément des personnes privées dans le but de les dégrader ou de leurs faire honte» et précise qu’elle accorde plus d’attention aux brimades dirigées contre des mineurs, étant donné qu’ils sont «plus vulnérables et plus susceptibles». 

Étant donné que les modérateurs de contenu de Facebook examinent environ 10 millions de contenus par semaine , des erreurs vont être commises et une politique de second regard est nécessaire pour davantage de types de violations des normes de la communauté. Mais cette révision ajoute à la tâche déjà herculéenne des modérateurs de contenu qui essaient de décider si un message doit rester en place ou être supprimé rapidement.

La société a également annoncé qu’à partir d’aujourd’hui, les utilisateurs peuvent signaler un individu qui a intimidé un membre de sa famille ou un ami. Avant aujourd’hui, il y avait des cas où Facebook n’agissait sur un contenu que si la personne ciblée par l’intimidation le signalait.

De plus, Facebook déploie une option de menu sur le bureau et sur Android afin que les internautes puissent masquer ou supprimer simultanément plusieurs commentaires sur un message. L’option arrivera également sur iOS dans les prochains mois.

«Nous savons que notre travail n’est jamais terminé lorsqu’il s’agit d’assurer la sécurité des personnes et nous continuerons d’écouter les réactions sur la manière de créer de meilleurs outils et d’améliorer nos politiques», a écrit Antigone Davis, responsable mondiale de la sécurité sur Facebook.

Ford propose un langage standard pour les systèmes automatisés de véhicules

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Les voitures autonomes ont un problème de perception. Dans deux enquêtes publiées par l’American Automobile Association en janvier et par Gallup en mai, 63% des personnes interrogées ont déclaré avoir peur de conduire dans un véhicule entièrement autonome ( niveau 5 ). 

Et trois études ultérieures cet été – menées par la  Brookings Institution, le groupe de réflexion HNTB et les défenseurs de la sécurité routière et automobile (AHAS) – ont montré qu’une majorité de personnes n’est pas convaincue de la sécurité des voitures sans conducteur.

Ford, qui a engagé cette année 4 milliards de dollars dans son unité de véhicules autonomes Ford nouvellement créée et qui compte mettre les voitures autonomes en service commercial d’ici 2021, estime que la transparence est la clé de l’acceptation. Dans un article de Medium publié ce matin, il préconisait un «langage de voiture autonome» standard pour communiquer l’intention.

«L’idée selon laquelle les piétons, les cyclistes et les utilisateurs de scooters devraient modifier leur comportement pour s’adapter aux voitures autonomes ne pouvait être plus éloignée de notre vision de l’intégration de cette technologie», John Shutko, spécialiste technique des facteurs humains pour les véhicules autonomes à Ford, a écrit. «C’est la raison pour laquelle nous travaillons sans relâche à développer une interface qui, à notre avis, facilitera l’intégration transparente des véhicules autonomes aux autres usagers de la route.»

L’une de ses expériences impliquait une barre de guidage montée au sommet d’une fourgonnette Ford Transit Connect. En partenariat avec le Virginia Tech Institute (VTTI), la société a testé trois scénarios d’éclairage différents: deux feux blancs se déplaçant d’un côté à l’autre pour indiquer le rendement, une lumière blanche fixe pour signaler la conduite active et des feux blancs clignotant rapidement pour indiquer que le véhicule démarrait. accélérer à partir de 2000 km de route et enregistrer les réactions des spectateurs avec des caméras.

Une étude de suivi – conçue pour tester la «confiance et l’acceptation» des signaux – a montré aux participants, au coin d’une rue, l’observation d’un mélange de véhicules traversant une intersection, dont certains étaient équipés de barres lumineuses. En moyenne, il a fallu deux expositions pour comprendre le sens de l’un des trois modes d’éclairage et entre cinq et dix expositions pour les apprendre toutes.

«Nous voulons que tout le monde fasse confiance aux véhicules autonomes… [et] en avoir une, une interface de communication universelle, que les gens de tous les pays et de tous les groupes d’âge puissent comprendre est essentiel pour le déploiement réussi de la technologie d’auto-conduite», a écrit Shutko.

La prochaine étape de Ford consiste à déployer la barre de guidage dans le monde réel. Il prévoit d’équiper une petite flotte de véhicules de développement Fusion Hybrid à conduite autonome dans le comté de Miami-Dade, où ils seront utilisés par Argo AI, une entreprise de transport basée à Pittsburgh. Elle mène également des recherches en Europe pour comprendre comment les signaux sont interprétés «à travers les régions et les cultures», et collabore avec l’Organisation internationale de normalisation (ISO) et la Society of Automotive Engineers (SAE) afin de définir une norme qui d’autres constructeurs automobiles et constructeurs automobiles autonomes pourront adopter.

«Notre objectif est de parvenir à un accord sur trois domaines fondamentaux: le placement des signaux sur un véhicule, la conception des signaux et la couleur des signaux lumineux eux-mêmes», a écrit Shutko. «Bien entendu, nous reconnaissons que certains éléments de conception devront peut-être être modifiés à l’avenir, et nous sommes disposés à collaborer pour y parvenir si nécessaire afin de trouver la meilleure interface de communication possible.»

Les propositions de Ford contribuent à un volume de travail réduit mais croissant dans les systèmes de signalisation automobile autonomes.

Le concept 360c de Volvo utilise des lumières et des alarmes sonores pour avertir les piétons et les conducteurs de son intention. Les camionnettes de la start- up Drive.ai , qui ont envahi les rues de Frisco, au Texas, plus tôt cette année, disposent d’écrans montés sur le toit qui affichent des signaux écrits, des symboles et des emoji pour communiquer leur prochain plan d’action.

«Nous voulions que les gens s’attendent à ce que ce soient des voitures autonomes, afin de les traiter différemment des autres véhicules», a déclaré Sameep Tandon, cofondateur et PDG de Drive.ai, à la presse automobile lors d’un entretien téléphonique cet été.

L’IA a déjà été armée et cela montre pourquoi nous devrions interdire les «robots tueurs»

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Une ligne de démarcation se dessine dans le débat sur les soi-disant robots tueurs. 

De nombreux pays souhaitent que le nouveau droit international sur les systèmes d’armes autonomes puisse cibler et tuer des personnes sans intervention humaine. Mais les pays qui développent déjà de telles armes tentent plutôt de mettre en évidence leurs avantages supposés.

J’ai été témoin de ce gouffre croissant lors d’une récente réunion de l’ONU dans plus de 70 pays à Genève , où les partisans des armes autonomes, y compris les États-Unis, l’Australie et la Corée du Sud, étaient plus vifs que jamais. Lors de la réunion, les États-Unis ont affirméque de telles armes pourraient en fait faciliter le respect du droit international humanitaire en rendant l’action militaire plus précise.

Pourtant, il est très spéculatif de dire que les «robots tueurs» pourront jamais suivre le droit humanitaire. Et tandis que les politiciens continuent de se disputer à ce sujet, la diffusion de l’autonomie et de l’intelligence artificielle dans la technologie militaire existante établit déjà des normes indésirables pour son rôle dans l’utilisation de la force.

Une série de lettres ouvertes rédigées par des chercheurs éminents contre l’intelligence artificielle ont contribué à attirer l’attention du public sur les systèmes militaires autonomes. Le problème est que le débat est structuré comme si cette technologie venait du futur. En fait, les systèmes existants répondent déjà aux questions soulevées.

La plupart des systèmes de défense antiaérienne jouissent déjà d’une grande autonomie dans le processus de ciblage, et les avions militaires ont des fonctions hautement automatisées. Cela signifie que les «robots» sont déjà impliqués dans l’identification et l’engagement des cibles.

En attendant, une autre question importante soulevée par la technologie actuelle est absente de la discussion en cours. Les forces armées de plusieurs pays utilisent actuellement des drones télécommandés pour larguer des bombes sur des cibles. Mais nous savons par incidents en Afghanistan et ailleurs que les images de drones ne sont pas suffisantes pour distinguer clairement les civils des combattants. Nous savons également que la technologie actuelle de l’IA peut contenir des biais importants qui affectent sa prise de décision, souvent avec des effets néfastes .

Comme les futurs avions entièrement autonomes seront probablement utilisés de la même manière que les drones, ils suivront probablement les pratiques définies par les drones. Pourtant, les États utilisant des technologies autonomes existantes les excluent du débat plus large en les qualifiant de «systèmes semi-autonomes» ou de «systèmes hérités». Là encore, la question des «robots tueurs» semble plus futuriste qu’elle ne l’est réellement. Cela empêche également la communauté internationale d’examiner de plus près si ces systèmes sont fondamentalement appropriés au regard du droit humanitaire.

Plusieurs principes fondamentaux du droit international humanitaire exigent des jugements humains délibérés dont les machines sont incapables . Par exemple, la définition juridique de qui est un civil et qui est un combattant n’est pas écrite d’une manière qui pourrait être programmée dans l’IA, et les machines n’ont pas la connaissance de la situation et la capacité de déduire les choses nécessaires pour prendre cette décision.

Prise de décision invisible

Plus profondément, plus les cibles sont choisies et potentiellement attaquées par des machines, moins nous en savons sur la manière dont ces décisions sont prises. Les drones s’appuient déjà largement sur les données de renseignement traitées par des algorithmes de type «boîte noire» très difficiles à comprendre pour choisir les cibles proposées. Cela rend plus difficile pour les opérateurs humains qui appuient sur la gâchette de remettre en question les propositions de cibles.

Alors que l’ONU continue de débattre de cette question, il convient de noter que la plupart des pays favorables à l’interdiction des armes autonomes sont des pays en développement, qui sont généralement moins susceptibles de participer aux négociations internationales sur le désarmement. Donc, le fait qu’ils soient prêts à se prononcer fermement contre les armes autonomes les rend d’autant plus importants. Leur expérience des interventions et des invasions dans des pays plus riches et plus puissants (comme certains d’entre eux en faveur des armes autonomes) nous rappelle également qu’ils sont les plus exposés à cette technologie.

Compte tenu de ce que nous savons des systèmes autonomes existants, nous devrions être très préoccupés par le fait que les «robots tueurs» rendront les violations du droit humanitaire plus probables, et non moins. Cette menace ne peut être évitée qu’en négociant une nouvelle loi internationale qui restreint leur utilisation.

Un pantalon robotisé pourrait aider les personnes handicapées à marcher à nouveau

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A t-on enfin trouvé un début de réponse aux problèmes de mobilité avec un pantalon robotisé? 

Une équipe de chercheurs dirigée par le professeur Jonathan Rossiter de l’Université de Bristol a récemment dévoilé un prototype de pantalon robotique qui, espère-t-il, pourrait aider certaines personnes handicapées à marcher sans autre assistance.

En tant qu’ingénieur qui étudie les moyens d’aider les personnes atteintes de lésions de la colonne vertébrale à bouger de nouveau leurs membres, je suis parfaitement conscient de la façon dont la perte de mobilité peut affecter la qualité de vie d’une personne. Compte tenu du nombre impressionnant de personnes handicapées ( plus de 6,5 millions de personnes ayant des problèmes de mobilité au Royaume-Uni uniquement) et de notre population vieillissante, des dispositifs améliorant la mobilité pourraient aider une grande partie de la population.

Pourtant, malgré 50 ans de recherche , ce type de technologie a rarement été adopté en dehors du laboratoire. Le nouveau développement des pantalons robotiques est-il bien sûr à même de prendre une technologie de mobilité de travail à la maison?

Contrairement au dispositif robotique rigide du film d’animation Wallace et Gromit, The Wrong Trousers , les nouveaux pantalons «Right Trousers» utilisent des muscles souples artificiels pour créer du mouvement, tout en exploitant les vrais muscles du porteur. Ceux-ci imitent les muscles humains en produisant une force simplement en devenant plus courts et en tirant sur les deux extrémités.

En regroupant plusieurs muscles artificiels, le pantalon d’assistance peut déplacer une articulation telle que le genou et aider l’utilisateur à bouger, notamment en se levant d’une chaise. Les muscles artificiels étant élastiques et souples, ils sont plus sûrs que les moteurs traditionnels utilisés dans les exosquelettes robotisés rigides, bien que puissants, mais inconfortables.

Les chercheurs ont proposé plusieurs idées différentes pour raccourcir les muscles artificiels et créer des mouvements. Une conception adapte le concept des muscles de l’air, qui sont en fait des ballons qui se dilatent latéralement et raccourcissent à mesure qu’ils se remplissent d’air.

Une autre conception proposée utilise de l’électricité pour raccourcir un muscle artificiel constitué d’un gel placé entre deux plaques de cuivre. Le gel est attiré vers les zones de haute tension électrique. Ainsi, créer deux tensions différentes dans les plaques force le gel à se rétracter autour de l’une d’entre elles, les rapprochant et raccourcissant le muscle.

La stimulation électrique fonctionnelle (SEF) est une autre technologie intégrée au pantalon d’assistance . Des électrodes tissées dans le pantalon stratégiquement situées au-dessus des muscles peuvent envoyer des impulsions électriques spécialement conçues dans le corps pour détourner le canal de communication entre le cerveau et les muscles et commander directement la contraction des muscles. En utilisant les muscles existants et en contournant le cerveau, le pantalon d’assistance peut même commander des muscles que les porteurs pourraient avoir de la difficulté à utiliser seuls (par exemple, un accident vasculaire cérébral).

Le pantalon peut également aider les utilisateurs qui ont du mal à rester debout longtemps, grâce aux genouillères en plastique spécialement conçues qui se raidissent au fur et à mesure qu’elles refroidissent. Le contrôle de la température des accolades permet au genou de bouger ou de se bloquer pour rester debout sans trop d’effort (réel ou artificiel).

Les autres caractéristiques comprennent une ceinture automatique , utilisant un mécanisme similaire aux muscles de l’air, pour faciliter et sécuriser le port du pantalon.

Les chercheurs suggèrent de créer un système électronique intégré qui reçoit des informations sur les mouvements et l’état du porteur à partir de capteurs intégrés dans le pantalon et contrôle tous les systèmes pour adapter les mouvements aux besoins de l’utilisateur. L’électronique permettrait aux utilisateurs de contrôler leur mouvement via des commandes directement tissées sur le pantalon. Le défi consistera à chronométrer le mouvement des muscles artificiels et la stimulation électrique des muscles réels en réponse à la posture de l’utilisateur.

Défis restants

The Right Trousers est unique dans son approche de la fusion de la recherche de pointe et des techniques bien établies dans un seul prototype. Mis à part la nouveauté des pantalons robotiques, ce qui rend l’appareil aussi attrayant qu’une technologie d’assistance pratique, c’est le fait qu’il peut être adapté à de nombreux utilisateurs différents. Cela suscite l’espoir qu’elle pourrait être largement adoptée là où d’autres entreprises précédentes ont échoué.

Cependant, ce n’est que le prototype. Un produit de travail est probablement dans au moins cinq ans et il faut répondre à des questions importantes pour arriver à ce stade. Où va-t-il stocker toute la puissance dont il a besoin? Comment tous les systèmes peuvent-ils être miniaturisés et intégrés dans le pantalon afin de ne pas les rendre volumineux et difficiles à porter? Le contrôleur peut-il prévoir la meilleure action à entreprendre face à la complexité en constante évolution des environnements réels dans lesquels les utilisateurs se déplaceront?

Pourtant, d’autres technologies ont le potentiel d’améliorer encore plus le pantalon. Les interfaces cerveau-ordinateur capables de décoder les signaux cérébraux sont maintenant utilisées dans des systèmes qui aident les personnes paralysées à se déplacer à nouveau . Contrôler le pantalon d’assistance par la pensée pourrait rendre le pas encore plus facile pour beaucoup de gens.

Google à 20 ans: comment un moteur de recherche est devenu une extension littérale de notre esprit

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Nous perdons la tête pour Google. Après 20 ans, les produits de Google se sont intégrés à notre quotidien, modifiant la structure même de notre architecture cognitive et nos esprits se sont étendus au cyberespace. 

Ce n’est pas de la science-fiction, mais une implication de ce qu’on appelle la  » thèse de l’esprit étendu « , une vision largement acceptée en philosophie, en psychologie et en neuroscience.

Ne vous y trompez pas, il s’agit d’un changement sismique dans la psychologie humaine, probablement le plus important que nous ayons jamais eu à affronter, et qui se produit avec une rapidité à couper le souffle. Mais, même si ce changement a de bonnes conséquences, il y a des problèmes extrêmement inquiétants auxquels nous devons d’urgence faire face.

Une grande partie de mes recherches concerne des questions liées à l’identité personnelle, à l’esprit, aux neurosciences et à l’éthique. Et, à mon avis, alors que nous engloutissons les caractéristiques «personnalisées» de Google basées sur l’IA, nous cédons toujours plus de notre espace cognitif personnel à Google, ce qui nuit à la confidentialité et à la capacité de penser librement. De plus, des preuves commencent à apparaître, selon lesquelles il pourrait y avoir un lien entre l’utilisation de la technologie et les problèmes de santé mentale. En d’autres termes, il n’est pas clair que nos esprits peuvent prendre la tension de l’étirement virtuel. Nous sommes peut-être même proches du point de rupture.

Où s’arrête l’esprit et le reste du monde commence?

Telle était la question posée en 1998 (par coïncidence la même année où Google a été lancé) par deux philosophes et scientifiques cognitifs, Andy Clark et David Chalmers, dans un article désormais célèbre, The Extended Mind . Avant leur travail, la réponse standard chez les scientifiques était de dire que l’esprit s’arrêtait aux limites de la peau et du crâne (en gros, les limites du cerveau et du système nerveux).

Mais Clark et Chalmers ont proposé une réponse plus radicale. Ils ont fait valoir que lorsque nous intégrons des éléments de l’environnement externe dans nos processus de réflexion, ces facteurs externes jouent le même rôle cognitif que notre cerveau. En conséquence, ils font tout autant partie de notre esprit que les neurones et les synapses. L’argument de Clark et Chalmers a suscité un débat, mais de nombreux autres experts en ont convenu depuis.

Nos esprits sont liés à Google

Clark et Chalmers écrivaient avant l’avènement des smartphones et de la 4G internet, et leurs exemples illustratifs étaient plutôt fantaisistes. Ils ont, par exemple, impliqué un homme qui a intégré un cahier dans sa vie quotidienne et qui a servi de mémoire externe. Mais comme des travaux récents l’ ont clairement montré, la thèse de l’esprit étendu porte directement sur notre obsession avec les smartphones et autres appareils connectés au Web.

Un nombre croissant d’entre nous sont maintenant enfermés dans nos smartphones du matin au soir. L’utilisation des services de Google (moteur de recherche, calendrier, cartes, documents, assistant photo, etc.) est devenue une seconde nature. Notre intégration cognitive avec Google est une réalité. Nos esprits sont littéralement sur les serveurs de Google.

Mais est-ce important? C’est le cas pour deux raisons majeures.

Tout d’abord, Google n’est pas un simple outil cognitif passif. Les dernières mises à jour de Google , basées sur l’IA et l’apprentissage automatique, sont autant de suggestions. Google Maps nous indique non seulement comment aller où nous voulons aller (à pied, en voiture ou en transports en commun), mais nous donne désormais des suggestions de lieux personnalisées qui, selon nous, nous intéresseront.

Google Assistant , toujours à deux mots (« Hey Google »), non seulement nous fournit des informations rapides, mais peut également réserver des rendez-vous pour nous et effectuer des réservations de restaurant.

Gmail fait maintenant des suggestions sur ce que nous voulons taper. Et Google News met désormais en avant des histoires qui lui semblent pertinentes pour nous. Mais tout cela supprime le besoin même de penser et de prendre des décisions pour nous-mêmes. Google – encore une fois, j’insiste, littéralement – comble les lacunes de nos processus cognitifs et comble ainsi les lacunes dans nos esprits. Ainsi, la vie privée et la capacité de penser librement sont toutes deux érodées.

Addiction ou intégration?

Deuxièmement, il ne semble pas bon que nos esprits soient diffusés sur Internet. Une préoccupation croissante est la soi-disant  » dépendance au smartphone « , qui n’est plus un problème rare. Selon des informations récentes , l’utilisateur moyen d’un smartphone au Royaume-Uni vérifie son téléphone toutes les 12 minutes. Il y a toute une série d’effets psychologiques néfastes que nous commençons seulement à apprécier, la dépression et l’anxiété étant les deux plus importants.

Mais le mot « addiction » ici, à mon avis, n’est qu’un autre mot pour l’intégration que j’ai mentionnée ci-dessus. La raison pour laquelle beaucoup d’entre nous trouvent qu’il est si difficile de mettre nos smartphones à plat, il me semble, est que nous avons intégré leur utilisation dans nos processus cognitifs quotidiens. Nous pensons littéralement en les utilisant, et il n’est donc pas étonnant qu’il soit difficile d’arrêter de les utiliser. Avoir son smartphone pris tout à coup revient à avoir une lobotomie. Au lieu de cela, pour briser la dépendance / intégration et retrouver notre santé mentale, nous devons apprendre à penser différemment et à reprendre conscience.

 

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